Forscher warnt!

Warum es im Flugzeug bald noch mehr schwere Turbulenzen geben wird

Turbulenzen sind gerade für Menschen mit Flugangst ein unangenehmes Erlebnis, vor allem, wenn die Maschine in ein Luftloch gerät und unvermittelt absackt. Jetzt warnt ein Forscher, dass es zukünftig noch weit mehr Turbulenzen geben könnte – aufgrund des Klimawandels.

Turbulenzen im Flugzeug hat wohl jeder schonmal erlebt: Erst ruckelt es nur leicht, dann immer stärker, die Anschnallzeichen leuchten auf. Manchmal gerät die Maschine auch in ein Luftloch  und sackt unvermittelt mehrere Meter ab, was bei vielen ein flaues Gefühl im Magen verursacht. Schwere Turbulenzen können zu erheblichen Verletzungen bei Passagieren und Flugbegleitern führen, im schlimmsten Fall sogar zum Absturz eines Flugzeugs.

„Für die meisten Passagiere sind leichte Turbulenzen nichts weiter als eine lästige Unannehmlichkeit, aber für nervöse Fluggäste können selbst leichte Turbulenzen erschütternd sein“, schreibt Paul Williams von der Universität im britischen Reading im Fachmagazin „Advances in Atmospheric Sciences“.

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Verdoppelung erwartet

In Zukunft müssen Flugreisende sich wohl darauf einstellen, noch mehr solcher unangenehmer Erlebnisse im Flieger zu haben. Der Grund: Der Klimawandel dürfte das Fliegen unruhiger machen.

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Williams verwendete 21 verschiedene Klimamodelle, um die Auswirkungen eines höheren Gehalts an Kohlendioxid (CO2) in der Luft in der Reiseflughöhe von etwa zwölf Kilometern zu berechnen. Berücksichtigt wurde das Gebiet des Nordatlantiks zwischen dem 50. und 75. Grad nördlicher Breite und dem 10. bis 60. Grad westlicher Länge. Der Forscher begründet diese Auswahl damit, dass sich dort die am häufigsten genutzten Flugrouten der Welt befinden. Als Jahreszeit wurde der Winter gewählt – langjährigen Aufzeichnungen zufolge ereignen sich in dieser Zeit die meisten Turbulenzen.

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Prognose vieler Klimamodelle ist, dass sich etwa zur Mitte des Jahrhunderts der CO2-Gehalt der Luft gegenüber dem vorindustriellen Zeitalter verdoppelt haben könnte. Sollte das der Fall sein, wird die Zahl leichter Turbulenzen im Durchschnitt der Berechnungen um 59 Prozent steigen, die mittelschwerer um 94 Prozent und die schwerer um 149 Prozent. Allerdings wird die Unsicherheit der Berechnungen immer größer: Verteilt sich die Wahrscheinlichkeit der Zunahme leichter Turbulenzen auf 43 bis 68 Prozent, so liegen die Werte bei schweren Turbulenzen zwischen 36 und 188 Prozent.

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Nicht zwangsläufig mehr Verletzte

„Die hochgerechneten Zunahmen der Verbreitung von Turbulenzen in klarer Luft bedeuten nicht notwendigerweise mehr Verletzungen an Bord oder ein größeres Maß an Passagierbeschwerden“, schreibt Williams. So würden die Vorhersagen für Turbulenzen zunehmend besser, so dass die entsprechenden Zonen umflogen werden könnten. Mit der LIDAR-Technik (Light Detection and Ranging) an der Flugzeugspitze könnten künftig Turbulenzen in 10 bis 15 Kilometern Entfernung aufgespürt werden – genug Zeit, um die Passagiere zumindest zu warnen.

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In aktuellen Statistiken ist der prognostizierte Trend Experten zufolge noch nicht zu erkennen. „Allgemein lässt sich aus unserer Flugunfalldatenbank herauslesen, dass die Anzahl der tödlichen Unfälle, deren Ursachen auf Windscherungen oder Turbulenzen in klarer Luft zurückzuführen waren, eher rückläufig ist“, sagt Jan-Arwed Richter von JACDEC. Der Hamburger Dienstleister registriert Vorkommnisse aller Art im weltweiten Luftverkehr und leitet daraus Sicherheitsmaßnahmen ab. 2016 seien 18 Vorfälle mit Turbulenzen auf der ganzen Welt verzeichnet worden, der letzte tödliche Unfall habe sich 2013 ereignet, so Richter. Insgesamt sei das Fliegen in den vergangenen 30 Jahren immer sicherer geworden.

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