Glass Beach in Kalifornien

Der schönste Müll-Strand der Welt

Im Norden von Kalifornien gibt es einen Strand, der übersät ist von bunten Glassteinen. Der Glass Beach war einst eine riesige Müllkippe. Heute ist er eine Attraktion.

Normalerweise werden Strände voller Müll tunlichst von Urlaubern gemieden. Nicht so der Glass Beach in Kalifornien. Der Kiesstrand ist regelrecht übersät mit Müll – aber genau das macht ihn zu einer der schönsten Sehenswürdigkeiten im Norden des US-Bundesstaates.

Genau genommen kann man beim Anblick des Strandes natürlich nicht von Müll sprechen – zumindest nicht mehr. Tatsächlich aber sind die Millionen kleiner Glassteine, die hier in allen Farben schimmern, aus Abfällen entstanden.

Der Strand war einst eine Müllkippe

Seit dem frühen 20. Jahrhundert haben die Einwohner der nahe gelegenen Kleinstadt Fort Bragg ihren Hausmüll an diesem Küstenabschnitt entsorgt – und das über Jahrzehnte. Elektroschrott, Glas und sogar ganze Autos schmissen sie über die Klippen hinunter auf den Strand, der damals nur „Die Deponie“ genannt wurde.

Erst 1967 setzte die kalifornische Umweltschutzbehörde dieser unkontrollierten Müllentsorgung ein Ende, sperrte den Strand und ließ ihn mehrfach reinigen. Die Natur tat ihr Übriges: Der kontinuierliche Wellenschlag sorgte dafür, dass sich die letzten Müllreste im Laufe der Jahrzehnte zersetzten. Die vielen Glas- und Keramikscherben wurden durch das Meerwasser und die Erosion nach und nach abgeschliffen und häuften sich am Ufer an. So entstand der bunte Glass Beach, über den Besucher heute barfuß laufen können.

Die Natur hat sich inzwischen vollständig regeneriert. Die ehemalige „Deponie“ ist seit 2002 sogar Teil eines Nationalparks. Der MacKerricher State Park zieht sich über 14 Kilometer entlang der Küste nördlich von Fort Bragg und umfasst Strände, Dünen, Wälder und diverse Feuchtbiotope. Jedes Jahr im Mai am Memorial Day feiern die Menschen aus der Gegend ihren bunten Strand mit einem Glass Festival.

Glas wird weniger

Noch vor zehn Jahren galt der Glass Beach als echter Geheimtipp unter Kalifornien-Besuchern. Inzwischen ist der Strand, der vom Highway No. 1 aus leicht zu erreichen ist, zu einem  beliebten Ausflugsziel für Touristen aus aller Welt geworden. Bei Tripadvisor zählt der Glass Beach zu den am besten bewerteten Sehenswürdigkeiten der Gegend.

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Doch der Besucheransturm verändert den Strand allmählich, das Glas wird weniger. Obwohl das Mitnehmen von Glassteinen offiziell verboten ist, halten sich längst nicht alle Besucher daran.

Offenbar gibt es Überlegungen, den Glasbestand des Strandes wieder aufzufüllen – durch die Entsorgung von Glas im Meer. Dann würde alles wieder von vorne beginnen, am schönsten Müll-Strand der Welt.

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