Pacific Palisades in Los Angeles

Das Promi-Reich rund um die „GNTM“-Villa

Pacific Palisades heißt der Stadtteil von Los Angeles, in dem Heidi Klum ihren Modelnachwuchs einquartiert hat. Der Standort passt perfekt – schließlich wohnt hier schon so manches andere, echte Topmodel. Und der eine oder andere Hollywood-Star auch. Doch nicht nur die Nachbarschaft ist spannend, die Geschichte des Viertels ist es erst recht.

Cornelia Tomerius Von Cornelia Tomerius

Die Geschichte beginnt im Prinzip wie die Amerikas: Zuerst waren da die Cowboys und Indianer. Allerdings, diese hier wollten nur spielen. In Pacific Palisades hatte der Filmproduzent Thomas Harper Ince nämlich auf 20.000 Hektar sein Filmstudio aufgebaut, in dem er ab 1912 vorwiegend Western drehte. Inceville nannte er die künstliche Stadt aus Westernkulisse, Studios und Büros – und hatte damit das erste moderne Filmstudio Hollywoods geschaffen.

Zwölf Jahre stand Inceville, dann brannte es ab. 1924 war das, im gleichen Jahr übrigens, in dem auch der Filmmogul starb, der 1918 noch Paramount Pictures gegründet hatte und bis heute als Pionier der Filmbranche gilt. Pacific Palisades war inzwischen von der südkalifornischen Methodistenkirche gekauft worden. Hier sollte eine religiöse Kommune entstehen. 1925 gab es schon 100 zunächst recht bescheidene Unterkünfte.

Mit den Jahren wurden aus den Zelten Hütten, dann Bungalows und schließlich immer größere Anwesen – die bald auch Menschen ohne religiösen Hintergrund in die Berge von Pacific Palisades lockten.

Die Villa Aurora war einst das Wohnhaus von Lion Feuchtwanger und seiner Frau – und der Treffpunkt der deutschen Intellektuellen.

Foto: Kurt Krieger

Einen ganz besonderen Background hatte eine Gruppe von Einwanderern, die den Stadtteil schließlich berühmt machen sollten: als „Weimar am Meer”. In den 1930er- und 1940er-Jahren wurde der Vorort von L.A. zum Zufluchtsort für Intellektuelle aus Deutschland und Österreich. Von der Nähe zu Hollywood erhofften sie sich Jobs in der Filmbranche. Franz Werfel, Bertolt Brecht und Vicki Baum kamen her. Thomas Mann wohnte am 1550 San Remo Drive und Lion Feuchtwanger in der Villa Aurora.

Preisschildchen an den Menschen?

Doch leicht gestaltete sich der Neustart für viele Emigranten nicht. Zum einen hatte die Traumfabrik nicht für jeden einen Traumjob. Zudem prallten hier Welten aufeinander. So notierte etwa Bertolt Brecht 1942 in sein Arbeitsjournal: „ich suche unwillkürlich an jeder hügelkette oder an jedem zitronenbaum ein kleines preisschildchen. diese preisschildchen sucht man auch an den menschen.” Und die Amerikaner wiederum wunderten sich über die ausgedehnten Spaziergänge von Mann & Co. Warum nahmen die nicht einfach das Auto?

Als 1941 die USA in den Krieg eintrat, wurden die Emigranten als „feindliche Ausländer“ eingestuft und mit einer Ausgangssperre für die Abend- und Nachtstunden belegt. In den Kneipen und Bars des Ortes konnte man sich dann nicht mehr treffen, also lud man sich untereinander ein. Das Haus der Feuchtwangers wurde zu einem beliebten Treffpunkt: die Villa Aurora, 1928 von einem Bauunternehmer nach dem Vorbild eines Schlosses in Sevilla gebaut und von den Feuchtwangers später für 9000 Dollar erworben.

Hier traf man sich zu Lese- und Musikabenden, Feiern und Streitgesprächen. Unter den Gästen waren auch Albert Einstein, Fritz Lang und Charly Chaplin. Thomas Mann und Bertolt Brecht sah man allerdings nie am selben Abend. Da sich beide nicht leiden konnten, achteten die Gastgeber darauf, sie bloß nicht zusammen einzuladen.

Nachbarn wie Rihanna oder Gisele Bündchen

Seit 1995 ist die Villa Aurora übrigens wieder eine Künstlerresidenz: Stipendiaten der Sparten Bildende Kunst, Film, Komposition, Literatur und Journalismus   hier einige Monate leben und arbeiten – und sich inspirieren lassen vom US-amerikanischen Lifestyle, der Kultur und Geschichte.

Doch ob sie sich hier wirklich so gut auf die Arbeit konzentrieren können? Denn ewig lockt der Strand. Zudem dürfte auch die äußerst illustre Nachbarschaft für Ablenkung sorgen. In Pacific Palisades leben nämliche eine Reihe von Stars und Prominenten: Steven Spielberg hat hier seine Villa, Matt Damon, Gisele Bündchen, Rihanna, Hilary Swank, Diane Keaton. Auch Heidi Klum und Seal hatten hier einst ihr Anwesen.

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Hier am Strand wurde Baywatch gedreht

Bei so einer großen Dichte an Filmleuten wundert es natürlich nicht, dass hier auch so mancher Film gedreht wurde. Die Nähe zu Hollywood tat ihr übriges. Für den Horror-Film „Carrie“ wurde an der Palisades High School gedreht. Der Will Rogers Strand war Kulisse von „Baywatch“. Die „Golden Girls“ hatten ihr erstes Heim in Pacific Palisades. Und TV-Serien-Erfinder Aaron Spelling nannte gleich eine ganze Serie nach dem Ort. Als „L.A. Affairs“ kam sie ins deutsche Fernsehen.

Und jetzt wird wieder gedreht: die Folgen für Heidi Klums „Germanys Next Topmodel“. Seit einigen Wochen kann man den Mädchen wieder dabei zusehen, wie sie am Pool ihre Workouts machen, im Wohnzimmer Posieren studieren und in der Küche Kalorien zählen. Und: wie sie zwischendurch immer wieder zittern, welche wohl als nächstes Heidis berühmten Spruch zu hören bekommt, der da lautet: „Ich habe heute leider kein Foto für dich!“

TRAVELBOOK hat natürlich Fotos für Sie! Klicken Sie sich oben durch unsere Bildergalerie und folgen Sie uns auf einen kleinen Ausflug nach Pacific Palisades!

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Zur Sendung: Germanys Next Topmodel läuft jeweils donnerstags 20.15 Uhr auf ProSieben. Das Finale findet am 8. Mai in der Kölner Lanxess Arena statt.

Und in der letzten Folge reisten die Kandidatinnen übrigens nach Utah. Was es dort zu sehen und zu erleben gibt, finden Sie hier!

Sehenswertes in Pacific Palisades

„The Village“, das kleine Geschäftsviertel mit zahlreichen Restaurants und Cafés liegt direkt am Sunset Boulevard, der sich über 35 Kilometer durch ganz L.A. schlängelt und somit auch durch Pacific Palisades.

Das Eames House aus dem Jahr 1949 war Wohnhaus und Studio der Designer-Legenden Charles und Ray Eames. Es zählt zu den zehn wichtigsten Gebäuden in Los Angeles.

Die Getty Villa beherbergt heute die Antikensammlung des Museums des J. Paul Getty Museums. Der Eintritt ist frei, allerdings müssen vorab Tickets im Internet bestellt werden – damit der Besucherstrom reguliert wird.

Die Villa Aurora war einst das Wohnhaus von Lion Feuchtwanger und seiner Frau Marta und Treffpunkt für die Szene von „Weimar am Meer”, seit 1995 ist die Villa eine internationale Begegnungszentrum für Künstler.

Lage und Anfahrt

Lage: Pacific Palisades ist ein Stadtteil im Westen von Los Angeles und hat rund 27.000 Einwohner. Er liegt zwischen Brentwood, Mailibu, Santa Monica und Santa Monica Mountains. Der Stadtteil ist sehr wohlhabend und vorwiegend ein Wohngebiet.

Anreise mit dem Auto: nach Pacific Palisades über den Pacific Coast Highway (SR-1) oder über den Sunset Boulevard

Anreise mit dem Bus:
Ab Santa Monica fährt der Big Blue Bus den Sunset Boulevard entlang via Chautauqua Blvd., und direkt ins Zentrum von Pacific Palisades. Auch der LA Metro Bus 2 fährt den Sunset Boulevard entlang und hält in dem Villenviertel.

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