Ecuadorianische Anden-Metropole

Quito – 4 Highlights der höchsten Hauptstadt der Welt

Eigentlich muss man krumme Jubiläen nicht unbedingt groß feiern, doch in Quito ist das anders: Weil die Altstadt der ecuadorianischen Hauptstadt 1978 als erste überhaupt mit dem Titel Unesco-Weltkulturerbe geadelt wurde, gibt es jedes Jahr Anlass zum Feiern. Doch auch unabhängig vom Jubiläum lohnt sich die Anden-Metropole für einen Besuch. Was man in 24 Stunden in der höchsten Hauptstadt der Welt unbedingt auf dem Programm haben sollte.

1. Centro histórico: Stolzes Freilichtmuseum mit Welterbe-Titel

Die Plaza de la Independencia ist das Herz der historischen Altstadt. Springbrunnen plätschern, umringt von stolzer Kolonialarchitektur: der Präsidentenpalast, die blütenweiße Kathedrale, das Luxushotel „Plaza Grande“.

Die Plaza de la Independencia in der Altstadt von Quito

Foto: Getty Images

Einen guten Blick über die Altstadt hat man von den mächtigen Türmen der Basilica del Voto Nacional. Neugotischer Stil, wenngleich aus Beton, wie man beim Aufstieg zum höchsten Aussichtspunkt sieht. Die Altstadt ist ein Ort für klassisches Kultur-Sightseeing, etwa bei der Iglesia de San Francisco und dem Jesuitenkloster La Compania. Belesene Besucher ermitteln, welche architektonischen Einflüsse wo in die Kolonialbauten eingeflossen sind. Oder man spaziert bloß, trinkt einen „jugo“ in dem Café im alten Teatro Bolivar und beobachtet das Treiben.

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2. Mariscal sucre: Party in „Gringolandia“

Nur einen ausgedehnten Spaziergang von der Altstadt entfernt liegt La Mariscal, quasi die Neustadt. In Mariscal trifft der Besucher aus Europa vor allem auf seinesgleichen. Das Viertel hat sich zu einer festen Station auf dem „Gringo Trail“ entwickelt, der Route der zumeist weißen Backpacker durch Südamerika. Es gibt ungezählte Bars, Restaurants und Hostels. Keine Frage, von Subkultur ist Mariscal weit entfernt, nicht umsonst heißt es „Gringolandia“.

Tagsüber finden sich am Plaza Foch in Mariscal nur wenige Menschen ein – doch nachts erwacht das Viertel zum Leben. Weil es so viele Ausländer dort gibt, heißt es auch „Gringolandia“.

Foto: Philipp Laage

Doch in das Viertel kommen auch die jungen Frauen und Männer der Hauptstadt, die selbstbewusst die globalen Modetrends übernehmen, sobald diese Quito erreichen. Und zu hören gibt es abends nicht nur Lady Gaga und 50 Cent, sondern auch Livemusik, etwa auf der zentralen Plaza Foch.

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3. Parque la Carolina: Wo die Quiteños entspannen

Quito ist nicht New York. Und doch sieht der Parque la Carolina auf der Karte ein wenig aus wie der Central Park: Lang gestreckt liegt er mitten in der Stadt an der Avenida Amazonas zwischen schmucklosen Bürotürmen. In einer künstlichen Lagune fahren Tretbötchen im Kreis wie in einem Freizeitpark. Es werden Fußball, Basketball und eine ecuadorianische Variante des Volleyballs gespielt. Die Menschen joggen und turnen – oder essen Eis und passen auf, dass ihre Kinder nicht ausbüchsen.

Im Parque La Carolina haben die Stadtplaner eine Lagune angelegt, in der man Tretboot fahren kann. Der Park ist am Wochenende voll mit Quiteños, die ihre freie Zeit mit der Familie genießen.

Foto: Philipp Laage

Im Parque La Carolina präsentiert sich Quito als die moderne Großstadt, die sie tatsächlich ist. Der Park ist kein abgeschirmter Ort für die elitäre Oberschicht, hier kommen ganz normale Leute zusammen, wenngleich auch keine Armen. Die ausgelassene Stimmung färbt ab, am besten setzt man sich unter einen Baum in den Schatten und beobachtet einfach eine Weile das Geschehen.

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4. Teleférico: Vergletscherte Vulkane am Horizont

Der Rucu Pichincha sieht von vielen Plätzen Quitos mehr wie ein Hügel als wie ein ernstzunehmender Berg aus. Doch die Perspektive täuscht. Das liegt vor allem daran, dass Quito selbst bereits auf 2850 Metern Höhe über dem Meer liegt – die höchstgelegene Hauptstadt der Welt. Wer dann bequem mit der „TelefériQo“, wie die Seilbahn heißt, den Berg hinauffährt, steigt schon auf fast 4000 Meter aus. Der Ausflug mit der Seilbahn bietet eine spektakuläre Sicht auf Quito und mehrere vergletscherte Vulkane.

Ausblick auf Vulkane: Wer mit der Teleférico hinauf zum Rucu Pichincha gefahren ist, hat einen großartigen Blick auf den Cotopaxi.

Foto: Philipp Laage

Von der Seilbahnstation brechen einige Besucher zum Gipfel des Rucu Pichincha auf, eine kleine bis ausgedehnte Tageswanderung, je nach Kondition. Wenn die Sonne untergeht, wird es schnell kalt in dieser Höhe. Jetzt sind die T-Shirt-Touristen gekniffen. Doch einige wenige halten durch und beobachten, wie der langgezogene Streifen Großstadt langsam im schwindenden Licht zu leuchten beginnt.

Reiseinformationen zu Quito

Reiseziel: Quito ist die Hauptstadt Ecuadors und liegt auf etwa 2850 Metern in einem Hochtal in den Anden. Die Nord-Süd-Ausdehnung beträgt etwa 50 Kilometer. Die Stadt zählt rund 2,2 Millionen Einwohner.

Klima und Reisezeit: Durch die Nähe zum Äquator ist das Wetter im Jahresverlauf verhältnismäßig gleichbleibend. Die Temperaturunterschiede zwischen Tag und Nacht sind allerdings deutlich.

Anreise: Direktflüge nach Quito gibt es ab Deutschland nicht. KLM fliegt ab Amsterdam, Iberia ab Madrid.

Einreise und Formalitäten: Deutsche Reisende können sich ohne Visum bis zu 90 Tage in Ecuador aufhalten. Der Reisepass muss noch mindestens sechs Monate gültig sein.

Geld: In Ecuador wird mit US-Dollar gezahlt. Das Abheben von Bargeld ist nicht immer problemlos möglich, auch werden Kreditkarten nicht überall akzeptiert.

Übernachtung: Die meisten Touristen übernachten in einer Unterkunft in oder um die Altstadt oder in La Mariscal.

Sicherheit: Es wird empfohlen, nach Einbruch der Dunkelheit auch für kurze Distanzen ein registriertes Taxi zu nehmen.

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