Maboneng

Die Hipster-Insel in Johannesburgs Downtown

Maboneng ist das hippe Vorzeigeviertel in Johannesburgs berüchtigter Downtown. Hier feiern die Kreativen, kommen die Reichen zu Besuch, staunen die Touristen. Wo keine Wachleute mehr stehen, beginnt sofort das Elend. Wie passt das zusammen?

Mario Manjate begrüßt die Gäste an diesem Abend mit einem breiten Grinsen. In der Galerie Imba Ya Sarai eröffnet eine Ausstellung, die seine Bilder zeigt. Noch vor ein paar Jahren hatte Manjate hier im Stadtzentrum von Johannesburg wenig Grund zum Lachen. „Ich wurde dreimal ausgeraubt, mitten am Tag.“ Aber das ist ihm schon lange nicht mehr passiert.

Der Künstler Mario Manjate ist gut aufgelegt: In Maboneng werden seine Bilder ausgestellt – früher hat er sich in der Downtown von Johannesburg sehr unsicher gefühlt

Foto: Philipp Laage

Der Ort der Ausstellung ist Maboneng. Genau genommen handelt es sich nur um einen sehr kleinen Teil von Downtown. Maboneng ist nicht der ursprüngliche Name des Viertels, die Immobiliengesellschaft Propertuity hat ihn erdacht. Er bedeutet „Ort des Lichts“. Für viele ist der Szenebezirk immer noch Jeppestown.

Die Skyline von Johannesburg

Foto: Getty images

2009 begann Propertuity, Industriegebäude in der Gegend aufzukaufen und zu renovieren. Das „Arts on Main“ wurde ins Leben gerufen, ein Food Market in einer alten Lagerhalle. Bald öffneten Galerien, Restaurants, Cafés, Buchläden, Designershops, ein Theater und ein Kino.

Im Innenhof des „Arts On Main“ kommen jeden Sonntag Touristen und Einheimische aus den anderen Stadtteilen zusammen. Der Food Market erinnert mehr an Berlin-Kreuzberg als an Downtown Johannesburg

Foto: Philipp Laage

James Rood, Mitte 30, sitzt vor einem Café in der Sonne und staunt. Vor ihm steht ein Saft, frisch gepresst aus Ingwer und Karotte. Eine junge Frau mit Irokesenfrisur und bunten Sneakern stolziert über das Trottoir. „Verdammt, das ist schön hier“, sagt Rood. Der Südafrikaner mit der Statur eines Football-Spielers wuchs in Johannesburg auf. Er ging nach England, arbeitete für eine norwegische Ölfirma. Jetzt ist er wieder hier. Maboneng entwickelt sich. Die Immobilienpreise sind noch niedrig.

Erfahren Sie hier mehr über das Künstlerviertel Maboneng

An jeder Straßenecke stehen Wachleute

Keine zwei Minuten die Fox Street runter füllt sich der Innenhof des „Arts on Main“. Köche an den Ständen drapieren Burger und Sandwiches. Die Gäste bekommen eine Kostprobe. Bürgerliche Harmonie. An jeder Straßenecke stehen die Wachleute einer privaten Sicherheitsfirma.

Ohne private Sicherheitsleute geht es nicht: Die Downtown von Johannesburg ist immer noch ein verhältnismäßig unsicherer Ort – das abgeschirmte Maboneng nimmt eine Sonderrolle ein

Foto: Philipp Laage

Bheki Dube kann der Hype um das Viertel nur Recht sein. Viele Touristen kommen in sein Hostel, das Curiocity Backpackers. 2013 eröffnete es, heute ist es fast immer gut besucht, viele Deutsche übernachten hier. „In fünf Jahren wird das Curiocity das beliebteste Hostel in Südafrika sein“, sagt Dube. Er ist 23 Jahre alt.

Bheki Dube ist der Betreiber des Hostels „Curiocity Backpackers“ – der selbstbewusste Jungunternehmer hat schon Expansionspläne

Foto: Philipp Laage

Touristen halten es in Maboneng bestens aus. Sie können guten Kaffee trinken und Burger mit Blauschimmelkäse essen. Der Sundowner schmeckt in der Rooftop-Bar besonders gut. Über allem liegt der Optimismus stilbewusster und erfolgreicher Menschen. Am Wochenende trifft sich die junge Johannesburger Gesellschaft im Restaurant Pata Pata.

Für die Männer im Fox Den Pub eine Straße weiter ist das hier immer noch Jeppestown. So heißt das Viertel, in dem Maboneng zum Teil liegt, eigentlich. Vor einigen Wochen kam es hier zu gewaltsamen Protesten gegen Maboneng. Auf den Straßen südlich der Fox Street wurden brennende Barrikaden errichtet und Steine von den Dächern geworfen, berichten Augenzeugen. Auslöser der Unruhen war eine geplante Zwangsräumung, die allerdings gar nicht von Propertuity kam.

Das zerborstene Glas zeugt vom Einschuss eines Gummiprojektils. Gewalttätige Demonstrationen gegen afrikanische Einwanderer ereigneten sich zuletzt nur ein paar Straßen von Maboneng entfernt

Foto: Philipp Laage

»Maboneng ist eine Peep-Show

„Du kannst keine Straße erschaffen, in der alles blitzblank sauber ist, und drumherum kommt alles herunter“, sagt eine Frau auf dem Markt von Maboneng. „Sie nennen es Nachbarschaftsentwicklung, aber das ist es nicht. Maboneng ist eine Insel, eine Peep-Show.“ Tatsächlich bekommt das Vorzeige-Image des Bezirks schnell Risse, wenn sich der Besucher nur zwei Parallelstraßen von der Fox Street bewegt. Die Gehwege sind aufgerissen, Ratten durchwühlen den Müll.

Ratten und Müllsäcke: In dieser kleinen Straße parallel zur Fox erinnert nichts an einen Szenebezirk

Foto: Philipp Laage

James Rood betrachtet den gewaltigen Bau an der Ecke Lower Ross/Beacon nördlich der Fox mit dem Konterfei Nelson Mandelas. Ein Wohnblock soll hier entstehen, mit Fitnessstudio, Mall und Infinity-Pool auf dem Dach. „45 bis 65 Quadratmeter wären für mich zu wenig“, sagt Rood, „100 sind besser.“ Aber vielleicht ließe sich eine kleinere Wohnung vermieten. Im Curiocity lässt er sich später die Pläne des Architekturbüros geben.

„We don't want Maboneng“ (Wir wollen Maboneng nicht): Graffitis in Jeppestown zeugen von der Ablehnung vieler Bewohner gegen das aufstrebende Hipsterviertel

Foto: Philipp Laage

Bheki Dube sagt, es werde etwas für die Leute getan. Der Maboneng Community Fund finanziere eine Schule und eine Skaterhalle für Jugendliche.

In Maboneng gibt es unter anderem eine Skaterhalle für Jugendliche. Viele der Gebäude waren zuvor jahrelang ungenutzt

Foto: Philipp Laage

Straßenkinder machen Fotokurse und bedrucken mit ihren Motiven T-Shirts, Postkarten und Taschen, die in einer Galerie des Arts on Main verkauft werden. „Du brauchst das Geld der Mittel- und Oberschicht“, sagt Dube. „Die Regierung hätte fünfmal so lange gebraucht, um das Viertel zu entwickeln.“

Ehemalige Straßenkinder bringen ihre Fotomotive auf verschiedene Accessoires auf. Die Mitbringsel werden unter der Marke „I was shot in Joburg :)“ verkauft – man kokettiert mit dem brutalen Ruf der Stadt

Foto: Philipp Laage

Bheki Dube glaubt an die Kraft von Maboneng für ganz Johannesburg. „Lass die Blase wachsen, explodieren und die ganze Stadt erfassen“, sagt er. James Rood fährt im Mietwagen mit heruntergelassenen Scheiben durch Hillbrow und pustet den Rauch seiner Zigarette in die kühle Luft. „Das ist vielleicht die dümmste Idee meines Lebens“, sagt er. Er wird zwei Apartments kaufen.

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Maboneng in Johannesburg

Anreise: Von Frankfurt oder München nonstop nach Johannesburg. Vom Flughafen am besten mit dem Taxi nach Maboneng.

Einreise: Deutsche Staatsbürger brauchen für touristische Aufenthalte bis zu 90 Tage kein Visum. Minderjährige benötigen für die Einreise nach Südafrika ab dem 1. Juni eine beglaubigte Geburtsurkunde in englischer Sprache – auch wenn sie mit ihren Eltern unterwegs sind.

Unterkünfte: Einzelzimmer im „Curiocity Backpackers“ ab rund 12 Euro. Eine Alternative in Maboneng ist das Art-Hotel „12 Decades“. Teurere Unterkünfte gibt es in den nördlichen Vororten. Drei-Sterne-Zimmer ab etwa 50 Euro, im Vier- und Fünf-Sterne-Segment ab 80 bis 120 Euro.

Währung: 1 Euro entspricht etwa 13,67 Rand (Stand: Juli 2015).

Informationen: South African Tourism, Friedensstraße 6-10, 60311 Frankfurt, Tel.: 0800/118 91 18.

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