Geheimtipp-Ranking für 2016

Die 9 schönsten Mini-Städte der USA

Anlässlich des diesjährigen 100. Geburtstags des National Park Service hat die US-Forschungs- und Bildungseinrichtung Smithsonian ein besonderes Ranking erstellt: Es zeigt die schönsten Städte der USA mit weniger als 20.000 Einwohnern – alle in unmittelbarer Nähe bedeutender Nationalparks gelegen.

Wer aus Europa in die USA reist, hakt oft nur die größten und bekanntesten Städte von seiner persönlichen Bucket List ab, also jener Liste mit Dingen oder Orten, die man in seinem Leben gemacht oder besucht haben will.

Dabei gibt es in den Staaten auch viele zauberhafte kleinere Städte, die kaum jemand auf dem Schirm hat. Die Orte, die das Online-Magazin des Instituts Smithsonian nun in seinem jüngsten Ranking empfiehlt, lohnen gleich in doppelter Hinsicht für einen Besuch: Nicht nur sind sie selbst sehenswert und bieten besondere Attraktionen, sondern liegen darüber hinaus ganz in der Nähe der schönsten Nationalparks der USA. Damit eignen sie sich perfekt zum Beispiel als Zwischenstopp auf einem Roadtrip. Eine Übersicht der 8 spektakulärsten Routen zwischen der Ost- und Westküste finden Sie hier.

Platz 1: Seward, Alaska

Einmal durch die spektakuläre Naturlandschaft Alaskas reisen – diesen Traum hegen viele. Vor beeindruckender Bergkulisse in der Resurrection Bay auf der der Kenai-Halbinsel liegt das 3000-Einwohner-Städtchen Seward. Hier beginnt das historische, etwa 1600 Kilometer lange Wege-Netz des Iditarod Trails, das für die Austragung des Hundeschlittenrennens bekannt ist. Zudem befindet sich auf der Halbinsel der sehenswerte Kenai-Fjords-Nationalpark. Kanufahren, Wandertouren, Wildtiere beobachten – in und um Seward mit seinem schönen Hafen locken zahlreiche Aktivitäten.

Der Hafen von Seward wurde bei einem schweren Erdbeben im Jahr 1964 größtenteils zerstört und danach neu aufgebaut

Foto: Getty Images

Hier finden Sie die am besten bewerteten Hotels in Seward

Platz 2: Hot Springs, Arkansas

Die kleine Stadt Hot Springs ist, wie der Name schon verrät, bekannt für ihre heißen Quellen, die sich im angrenzenden Hot-Springs-Nationalpark befinden und in denen Besucher baden können. Die historischen Badehäuser der Stadt stehen heute unter Denkmalschutz, und auch sonst gibt es einiges zu besichtigen in Hot Springs, unter anderem diverse Kunstmuseen und eine riesige Teslaspule, mit der Erfinder Nikola Tesla einst experimentierte.

Das Hot Springs National Park Visitor Center ist in einem der historischen Badehäuser untergebracht

Foto: Getty Images

Die besten Hotels in Hot Springs finden Sie hier

Platz 3: Mammoth Lakes, Sierra Nevada

An der Ostflanke der Sierra Nevada liegt Mammoth Lakes, ein bekannter Wintersportort. Aber auch im Sommer lohnt sich ein Besuch dorthin, denn in der Gegend scheint an durchschnittlich 300 Tagen im Jahr die Sonne – perfekt für eine Erkundung der traumhaft schönen Naturlandschaft mit ihren vielen Seen und Wasserfällen. Zudem liegt der Yosemite Nationalpark nicht weit von Mammoth Lakes entfernt. Was man in der Stadt selbst sonst noch unternehmen kann, erfahren Sie hier.

Mammoth Lakes liegt in einem Tal am Rande der Sierra Nevada

Foto: Wikimedia/Nandaro/CC BY-SA 3.0

Eine Übersicht der besten Hotels in Mammoth Lakes finden Sie hier

Platz 4: Mancos, Colorado

Mancos im US-Bundesstaat Colorado ist ein wirklich sehr kleiner Ort, nur etwas mehr als 1300 Einwohner leben hier. Der Weg dorthin lohnt sich dennoch, denn Mancos ist der perfekte Ausgangspunkt für zahlreiche Outdoor-Aktivitäten. Unter anderem liegt der Mesa Verde Nationalpark nur 10 Minuten entfernt, in dem rund 4000 archäologische Stätten geschützt werden, darunter die gut erhaltenen Felsbehausungen der vorkolumbischen Anasazi-Kultur. Übernachtungsmöglichkeiten in und um Mancos gibt es in Form von Motels, Ranches oder Ferienwohnungen, eine Übersicht finden Sie hier.

Auch Fahrten mit dem Heißluftballon werden in der Gegend angeboten

Foto: Getty Images

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Platz 5: Dahlonega, Georgia

Dahlonega gilt als das Herz der Weinregion von Georgia. Liebhaber von guten Tropfen können hier an Weinverköstigungen teilnehmen und Weingüter besichtigen – am schönsten geht das  im Rahmen eines der vielen Weinfeste, die an vielen Wochenenden zwischen Frühsommer und Herbst in Dahlogena gefeiert werden. In der Crisson Goldmine kann man sich zudem in die Zeit des Goldrauschs zurückversetzen lassen und sich selbst daran versuchen, Gold zu waschen.

Ein Weingut in Dahlonega

Foto: Getty Images

Die am besten bewerteten Unterkünfte in Dahlonega

Platz 6: Kailua, Hawaii

An der Küste von Hawaiis Big Island, am Fuße des Vulkans Hualālai, liegt das Städtchen Kailua. Das Smithsonian-Magazin empfiehlt, im November zum jährlichen Kaffee-Festival zu kommen, denn Kailua ist für die Produktion hervorragender Kaffeebohnen bekannt. Von hier aus ist man auch schnell in den Waldreservaten sowie im Hawaii-Volcanoes-Nationalpark.

Kailua ist ein hübsches Städtchen an der Westküste von Hawaiis Hauptinsel

Foto: Getty Images

Die besten Hotels in Kailua finden Sie hier

Platz 7: Bar Harbor, Maine

Verteilt auf vielen Inseln in der Frenchman Bay im Bundesstaat Maine liegt das hübsche Städtchen Bar Harbor, das im Sommer zum Hotspot für die Upperclass wird. Wer Fisch und Meeresfrüchte liebt, bekommt hier das Beste vom Besten serviert – vor allem Hummer ist sehr beliebt. Direkt um die Ecke befindet sich zudem der Acadia-Nationalpark, der für seine zerklüftete Felsküste und seine raue Landschaft mit Bergen und Seen bekannt ist.

Sonnenuntergang in Bar Harbor

Foto: Getty Images

Die besten Hotels in Bar Harbor finden Sie hier

Platz 8: Berlin, Maryland

Nicht nur die Hauptstadt Deutschlands heißt Berlin, sondern auch eine knapp 4000 Einwohner zählende Gemeinde an der Küste des US-Bundesstaates Maryland. Seinen Namen  erhielt das auf einer Halbinsel gelegene Städtchen durch ein Lokal namens Burleigh Inn, das hier einst an einer Straßenkreuzung stand. Lohnenswert ist ein Ausflug in den nahen Assateague State Park, der sich entlang der Küste erstreckt und für die hier lebenden Wildpferde bekannt ist.

Die besten Unterkünfte in Berlin finden Sie hier

Platz 9: Houghton, Michigan

Wer Ruhe sucht, ist in Houghton genau richtig – die nächstgrößere Stadt ist vier Stunden entfernt. Houghton liegt auf einer Halbinsel am Südufer des Portage Lake in Michigan, auf dessen anderer Seite sich Kanada befindet. Zahlreiche Wälder laden in der Umgebung zum Wandern ein, und im See liegt auf einer Insel der Isle-Royal-Nationalpark, auf dem zahlreiche Elche und auch einige Wölfe leben.

Another Houghton Sunset. #puremittigan #puremichigan #michigan #waterfront #spring #landscape #keweenaw #sky #clouds #portage #water

Ein von Phil middleton (@motiion_photography) gepostetes Foto am

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