Santa Cruz del Islote

Die vollste Insel der Welt

Nein, es ist nicht Manhattan und auch nicht Santorin. Es ist Santa Cruz del Islote, eine künstliche Insel im Karibischen Meer rund 20 Kilometer nordwestlich der kolumbianischen Küste. 1200 Menschen leben hier in knapp 100 Gebäuden. Rechnerisch beträgt die Bevölkerungsdichte etwas über 100.000 Einwohner je Quadratkilometer – mehr hat keine andere Insel zu bieten.

Schuld sind die Mücken. Denn die piesackten die Menschen auf den anderen Inseln derart, dass der Fischer aus Barú, der einst als erster nach Santa Cruz des Islote kam, zunächst eines feststellte: deren Abwesenheit. Der Grund dürfte der Wind sein, der hier – anders als auf den neun anderen Inseln des Archipels – den leichtgewichtigen Plagegeistern einfach zu viel entgegenzusetzen hat.

Auch Menschen gab es auf der kleinen Insel nicht, als jener Fischer hier auf der Suche nach neuen Fischgründen anlandete. Aber das sollte sich bald ändern. Nachdem der Mann nach einer mückenfreien Nacht entspannt und glücklich aufwachte, beschloss er ganz hier zu bleiben – aber nicht alleine. Und so kam es also zur Besiedlung der kleinen Insel namens Santa Cruz del Islote. Zumindest geht so die Legende.

Fakt aber ist, dass hier bald so viele Menschen lebten, wie irgendwie draufpassten. Die Insel ist komplett bebaut. Rund 100 Gebäude stehen hier, darin wohnen 1200 Insulaner. Hochgerechnet ergäbe das eine Bevölkerungsdichte von etwas über 100.000 Einwohnern je Quadratkilometer – das ist viermal mehr als Manhattan und mehr als jede andere Insel zu bieten hat. Der größte öffentliche Platz misst so viel wie ein halber Tennisplatz. Wenn die Einwohner Fußball spielen wollen, müssen sie auf eine der Nachbarinseln.

Ganz nah am Wasser gebaut: die Insel Santa Cruz del Islote

Foto: Laif

Das Leben auf einer derart bepackten Insel verlangt seinen Bewohnern natürlich einiges ab. Trinkwasser wird nur alle drei Wochen von der Marine in großen Kanistern geliefert und dementsprechend sparsam verwendet. Elektrizität gibt es nicht, stattdessen einen einzigen Generator, der nur wenige Stunden am Tag Strom produziert. Und wer einen Arzt braucht, sucht diesen hier genauso vergeblich wie die Touristen einen Strand.

Doch wer nun denkt, dass die Einwohner von Santa Cruz del Islote unglücklich sind, irrt. Es gäbe keine Gewalt auf der Insel, erzählten Bewohner einer Journalistin von The Star, eine Polizei brauche man nicht. Dass die Schule im Ort einen Sicherheitsmann habe, läge nur daran, dass ein solcher Pflicht ist für kolumbianische Schulen. Niemand muss hier seine Türen abschließen und abends sitze man gern zusammen und schaue Seifenopern. Ruhig und angenehm sei das Leben auf der Insel, für viele ist sie gar – das Paradies.

Impressionen vom Inselleben in folgendem Video:

So mancher kann sich denn auch ein Leben jenseits der vollgepackten Insel nicht vorstellen und möchte für immer dort bleiben. Allerdings, irgendwann muss auch der treueste Inselbewohner das Eiland verlassen: Verstorbene werden auf der Nachbarinsel bestattet. Denn für einen Friedhof ist auf Santa Cruz des Islote, natürlich, gar kein Platz.

Anreise: Bei Touristen sind die Inseln des San-Bernardo-Archipels sehr beliebt und viele Menschen auf Santa Cruz del Islote leben denn auch vom Geschäft mit den Urlaubern. Die meisten Touristen fahren von der Hafenstadt Santiago de Tolu nach Múcura, einem Tropenparadies mit Sandstränden, Korallenriffen und vielen Tauchspots. Die Insel Santa Cruz del Islote liegt 90 Minuten per Boot vom Festland entfernt – und lohnt garantiert einen Tagesausflug.

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