Ein Superstar in Kalifornien

Napa Valley wurde über Nacht weltberühmt

Kalifornien, Napa Valley, USA
Das Napa Valley in Kalifornien ist weltweit bekannt für seinen guten Wein – aber das war nicht immer so
Foto: Getty Images

Napa Valley ist der Superstar, Sonoma County der Aufsteiger der amerikanischen „Foodie“-Szene. Rund 800 Weingüter und immer mehr Spitzenrestaurants locken Genießer nach Kalifornien – und nicht nur die.

Lautlos steigt der Heißluftballon über dem Sonoma County in den blauen Himmel. Eine Brise zerreißt die letzten Nebelbänke. Wie Fabelwesen wabern sie über sanft gewellte Weinberge, von der aufgehenden Sonne dramatisch in Szene gesetzt. Im Korb des Ballons nur ergriffenes Schweigen. Pilot Armand O’Connor steuert ihn im Nordwesten Kaliforniens über eine wahre Bilderbuchlandschaft. „Heute ist ein perfekter Tag“, meint O’Connor. Sonst sei der Nebel oft zu dicht.

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Nebel ist der Feind der Ballonfahrer, aber der Freund der Winzer. Und die haben Sonoma und vor allem das benachbarte Napa Valley weltberühmt gemacht. Tagsüber jagt die brennende Sonne den Zuckergehalt der Trauben in die Höhe, nachts gewährleistet die vom kalten Pazifik hereinziehende Feuchtigkeit, dass sie dennoch elegante Tropfen hervorbringen.

Dank der Sonne Kaliforniens geht der Zuckergehalt der Trauben in die Höhe. Foto: Bernhard Krieger/dpa-tmn
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Blindverkostung der Schlüssel zum Erfolg

1976 waren die bis dato von großen Weinnationen wie Frankreich belächelten Farmer aus Napa über Nacht weltberühmt geworden. Bei einer Blindverkostung in Paris schlugen der Chardonnay vom Chateau Montelena und der Cabernet Sauvignon von Stag’s Leap die hochgelobten Franzosen.

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Die Underdogs sind längst Superstars geworden. Und mit dem Aufstieg der Winzer blühte auch das Napa Valley auf. Obstbäume wichen Rebstöcken, schäbige Farmen imposanten Weingütern. Mit den Weinkennern kam das Geld in das rund 50 Kilometer lange Tal zwischen Napa und Calistoga. Hotels schossen aus dem Boden, das beeindruckende „Silverado Golf Resort“ stieg zu einem der besten des Landes auf.

Zerklüftete Küste: Anders als das kleine Napa Valley reicht das Sonoma County bis ans Meer. Foto: Bernhard Krieger/dpa-tmn
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Hauptstadt der Winelands ist Napa mit seinen feinen Boutiquen, unzähligen Bars und Restaurants. „Napa Valley ist ein Hotspot für Foodies“, erzählt Ballonpilot O’Connor. „Foodies“ nennen Amerikaner Menschen, für die Essen und Trinken alles und die Region eine Autostunde nördlich von San Francisco deshalb ein Schlaraffenland ist. Die Auswahl für Gourmets wird immer größer: „Basalt“ und der Japan-Grill „Miminashi“ gehören zu den Neueröffnungen, „Torc“ zu den Etablierten und das mit einem Michelin-Stern ausgezeichnete „La Toque“ zurecht zu den kulinarischen Top-Adressen in Napa. Starkoch aber ist Thomas Keller. Sein „French Laundry“ in Yountville ist Kult und trotz saftiger Preise auf Monate ausgebucht.

Bei Einheimischen beliebt

Kostet in Napa eine Degustation, also das Probieren von Essen und/oder Getränken, gerne mal 50 Dollar, sind es in Sonoma oft nur 10 oder 20 Dollar. „Deshalb kommen viele Einheimische und die Leute aus San Francisco gern hierher“, erklärt der Gründer von Getaway Adventures Randy Johnson.

Kyle Connaughton zählt zu den besten Köchen im Sonoma Valley. Seine Frau Katina betreibt die SingleThread Farm. Foto: Roman Cho/SingleThread/dpa-tmn
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Anders als das kleine Napa Valley reicht das Sonoma County bis ans Meer. Im Küstenort Bodega Bay reihen sich Krabben-Buden und feine Seafood-Restaurants aneinander. Nördlich der zerklüfteten Bucht paddeln auf dem Russian River Kanufahrer bis in den Pazifik. Der Fluss schlängelt sich durch dichte Wälder, in denen sich die atemberaubende Zipline der Sonoma Canopy Tours versteckt. Nur mit zwei Karabinerhaken gesichert, gleitet man auf Stahlseilen durch die Wipfel jahrhundertealter Baumriesen. Verglichen damit ist eine Ballonfahrt pure Entspannung.

Napa Valley und Sonoma County

Reiseziel: Die beiden Weinregionen nördlich von San Francisco locken mit rund 800 Weingütern und einem guten Dutzend Spitzenrestaurants. Napa ist edler, Sonoma zwischen Weinbergen und Meer abwechslungsreicher.

Anreise und Formalitäten: Von Deutschland gibt es Direktflüge nach San Francisco. Von dort mit dem Mietwagen in einer Stunde in die Weinregion. Für die Einreise benötigen EU-Bürger einen gültige Reisepass und ein ESTA-Bescheinigung.