Ägypten ohne Massen

Geheimtipp! Die unbekannten Pyramiden von Kairo

Pyramide von Meidum i
Die Pyramide von Meidum ist mehr als 4500 Jahre alt
Foto: Getty Images

Ägypten hat mehr zu bieten als die großen Pyramiden von Kairo. Die Oase Faijum ist zwar wenig spektakulär - ihr Umland mit alten Fossilien und eindrucksvollen Bauwerken dafür umso mehr.

Eine Fahrt nach Faijum ist vor allem eine Reise raus aus dem lauten und schmutzigen Kairo. Im Umfeld der Oase liegen sehenswerte Pyramiden, die man ohne Touristenmassen besichtigen kann – anders als in Gizeh.

In die mehr als 4500 Jahre alte Pyramide von Meidum (großes Foto oben) führt ein 40 Meter langer, schräger Schacht. Aufrecht stehen kann man nicht. Wächter und Reiseführer bleiben draußen. Das Gefühl, wie Indiana Jones einen geheimen Schatz zu suchen, wird mit jedem Schritt größer.

Irgendwann ist es völlig ruhig, ganz unten in der Kammer. Sie wurde nie verwendet. Man könnte auch in einer Felsenhöhle stehen, in der nun Fledermäuse geblendet vom Kamerablitz umherflattern. Der Schreck ist groß, das Herz schlägt. Jetzt aber schnell wieder raus.

Pharao Snofru war nicht zufrieden

Knickpyramide von Pharao Snofru

Die berühmte Knickpyramide von Pharao Snofru war sein zweiter Streich: Da er den Winkel der Wände aber zu steil gewählt hat, musste sie oben abgeflacht werden – der Knick entstand. Sie ist seit kurzem nach gut 50-jähriger Restauration wieder zugänglich.
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn

Meidum liegt etwas abseits der Oase Faijum. In dem Becken rundherum finden sich weitere, absolut sehenswerte Grabmäler der Pharaonen. Ein Abstecher wert ist zum Beispiel die Pyramide von Hawara von Pharao Amenemhet III. (ca. 1800 v. Chr.). Auf den ersten Blick enttäuscht sie etwas, weil der Komplex teilweise eingestürzt ist und seine ursprüngliche Höhe von 58 Metern verloren hat. Dabei ist die Hawara-Pyramide eine der jüngsten Ägyptens, erbaut viele Jahrzehnte nach der von Meidum und den Großen bei Kairo.

„Hier siehst du, was sie falsch gemacht haben“, erklärt Reiseführer Mohamed Saad Khedr. Hawara wurde aus kleinen, gut tragbaren Lehmziegeln gefertigt. „Aber viele Ziegel zerfielen mit der Zeit, und die Pyramide ist stellenweise eingebrochen.“ Auch kann man die Grabkammer nicht besichtigen. Sie steht unter Wasser.

Knickpyramide nach 50 Jahren wieder für Touristen geöffnet

Faijum lebt mit und am Wasser

Der Nil ist die Lebensader der Oase Faijum. Sie ist durchzogen von saftiggrünen Feldern voller Futterklee, Dattelpalmen, Obst und Gemüse. Landwirtschaft ist hier oft noch Handarbeit: Mit Pflug und Esel schiebt so mancher Fellache hier sein Gerät über die Felder.

Die Landschaft durchziehen unzählige Kanäle und kleine künstliche Seen. An die grüne Oase grenzt im Nordwesten außerdem der 230 Quadratkilometer große Qarun-See. Das Ziel ist bei Ägyptern beliebt für Wochenendtrips. Hier finden sich Hotels in allen Preisklassen für Reisende, die etwas länger in der Gegend bleiben wollen.

Faijum ist eine sehr arme und sehr konservative Region. Touristen werden auf der Straße trotz der kulturellen Unterschiede freundlich gegrüßt. Viele Reiseagenturen bieten Tagesausflüge in die Region im Rahmen ihrer Ägypten-Rundreisen an. Wobei der Stopp in der Oase sich oft auf die gleichnamige Hauptstadt Faijum beschränkt und dort nur der Suk und unspektakuläre Wasserräder besichtigt werden. Wer Zeit hat, sollte die Stadt trotzdem zu Fuß oder mit einer Pferdekutsche besichtigen. Allein schon, um den Kontrast wahrzunehmen.

Wadi El Hitan

Wer zum Wadi El Hitan fährt, ist stundenlang unterwegs – sieht aber faszinierende Wüstenlandschaften, die gar nicht so trocken sind, wie man immer annimmt
Foto: Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn

Spuren von Urwalen im Wüstensand

Das Ausflugsziel des Folgetags führt tief hinein in die Vergangenheit Ägyptens, die weit über die Zeit der Pharaonen hinausgeht. Wo heute Wüste ist, war einst ein Meer: In der sengenden Mittagssonne steht man im Wüstenbecken Wadi El Hitan (Tal der Wale) mit seinen orangeroten und goldgelben Sandsteinfelsen – und endlosen Dünen.

Im Sand liegen bis heute unzählige versteinerte Fossilien von Archaeoceti, den Vorfahren der Wale. Im gut gemachten und noch recht neuen Museum des Unesco-Weltnaturerbes kann man einige von ihnen sehen – und auf einem der ausgezeichneten Spazierwege durch die Wüste selbst entdecken. Für die Fahrt nimmt man sich am besten einen Fahrer mit Geländewagen und Vierradantrieb. Ein See nach dem anderen reiht sich auf der ersten Etappe aneinander. Man sieht: Das Wüstenland Ägypten hat ganz schön viel Wasser.

Pyramide al-Lahun

Die Pyramide al-Lahun betritt man durch eine Luke außerhalb des Baus. Von dort führt ein langer Gang zur Grabkammer
Foto: Simone A. Mayer/dpa-tmn

Premiere nach 4000 Jahren Dämmerschlaf

Wer den Tagesausflug und die vielen Stunden im Auto scheut, findet genug zu tun für einen weiteren Tag im direkten Umfeld der Oase. Etwa die Besichtigung des Grabmals al-Lahun von Pharao Sesostris II. (ca. 1800 v. Chr.). Es handelt sich ebenfalls um eine Pyramide aus Schlammziegeln, der die Zeit zugesetzt hat. Ihr etwa 30 Meter tiefer Schacht und der eindrucksvolle Gang zur Grabkammer sind erst seit Juli 2019 für die Öffentlichkeit zugänglich – und das erstmals überhaupt nach gut 4000 Jahren. Zum Standardprogramm rund um die Oase gehört außerdem die Rote Pyramide im Gebiet Dahschur.

Die benachbarte Knick-Pyramide ist seit Mitte 2019 nach mehr als 50 Jahren Restaurierung wieder geöffnet. Der Weg zur Grabkammer ist einer der imposantesten in Ägypten, kann aber Muskelkater in den Beinen bescheren. Und auch hier unten sollte man die Fledermäuse erschrecken.

Anreise

Faijum ist von Kairo aus gut mit einem Fahrzeug erreichbar. Deutsche und auch lokale Reiseagenturen bieten vor allem Tagesausflüge an. Mehrtägige Touren auf Anfrage.

Übernachtung

Viele Touristen wohnen am Qarun-See oder zum Beispiel im Künstlerdorf Tunis, wo es Hotels aller Preisklassen gibt.

 

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