In Kalifornien

Strand von „Penis-Fischen“ überschwemmt

Der Igelwurm wird auch Penis-Fisch genannt
Bei diesem Bild fällt es nicht schwer zu verstehen, warum der Beiname des Igelwurms auch Penis-Fisch ist
Foto: Getty Images

An einem Strand nördlich von San Francisco im US-Bundesstaat Kalifornien tauchen plötzlich massenhaft Tiere auf – und die haben eine ganz besondere Form...

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SHOOK 😳 Thousands of these marine worms—called fat innkeeper worms, or “penis fish”—were found on Drake’s Beach last week! These phallic organisms are quite common along the West coast of North America, but they spend their whole lives in U-shaped burrows under the sand, so few beachgoers are aware of their existence. ⛈🌊 A recent storm in Northern California brought strong waves that washed away several feet of sand from the intertidal zone, leaving all these fat innkeeper worms exposed on the surface. 🏖 Next time you go to the beach, just think about the hundreds of 10-inch, pink sausages wiggling around just a few feet under the sand. 🙃 . . Get the full story in our new #AsktheNaturalist with @california_natural_history via link in bio! (📸: Beach photo courtesy David Ford; Worm photo by Kate Montana via iNaturalist)

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Eigentlich lebt Urechis caupo, so der lateinische Name, unter dem Sand, doch der wurde von einigen Winterstürmen jetzt offenbar so weit abgetragen, dass die Tiere an die Oberfläche kamen, wie der „Guardian“ berichtet. Das „Bay Nature Magazine“, das die Entdeckung als erstes öffentlich machte, schreibt etwas sarkastisch: „Das nächste Mal, wenn Sie zum Strand gehen, denken Sie daran, dass hunderte 25 Zentimeter lange Würste sich unter Ihren Füßen winden.“

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The Korean name for this curious creature is gaebul, which translates as “dog dick.” Here in the States, it’s known as the fat innkeeper worm or the penis fish. Its scientific binomial is Urechis caupo, or “viper tail tradesman.” Whatever you call the animal, you can find them in abundance at Bodega Bay, where they build burrows in the tidal mud flats. On Saturday afternoon, our small, but enthusiastic clamming/crabbing crew thrust shovels and shoulder-deep arms into that mud in pursuit of Pacific gaper clams (Tresus nuttallii), but we also pulled up at least twenty of these red rockets. We returned them to their subterranean homes – excepting those that were snatched by eager herring gulls. I learned later that the gulls were the smarter hunters; fat innkeepers are edible, and are even considered a delicacy in Korea. Still, even though we missed out on a prime opportunity to dine on dog dick, we had a successful, fun outing, encountering a number of curious species, some of which now reside my belly. ⊙ What you’re looking at here: • Fat innkeeper worm (Urechis caupo) • A ring of prominent setae on the butt end of the fat innkeeper worm (Urechis caupo) • Bay ghost shrimp (Neotrypaea californiensis) • Lewis’s moon snail (Euspira lewisii) • Bucket filled w/ Pacific gaper clams or “horsenecks” (Tresus nuttallii), white macoma or “sand clams” (Macoma secta), and Lewis’s moon snails • Red rock crabs (Cancer productus) back in the kitchen, icing after boiling ๑ ๑ ๑ ๑ ๑ #BodegaBay #gaebul #FatInnkeeperWorm #UrechisCaupo #BayGhostShrimp #NeotrypaeaCaliforniensis #LewissMoonSnail #EuspiraLewisii #PacificGgaperClam #TresusNuttallii #RedRockCrab #CancerProductus #crabbing #clamming #huntergatherer #SonomaCounty #California #naturalhistory

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Auf Instagram kursieren zahlreiche Bilder der Penis-Fische, die zum Teil schon etwas unappetitlich sind – umso skurriler mutet es da an, dass der Igelwurm in Südkorea als Delikatesse gilt. Dort wird er unter dem Namen „Gaebul“ verkauft, was man etwa mit „Meeres-Penis“ übersetzen könnte. Seine amerikanischen Vetter werden jetzt wohl Seemöwen, Otter, Haie, Rochen oder andere Fische fressen, wie der „Guardian“ berichtet.