In Kanadas Coast Mountains

Whistler – das größte Skigebiet Nordamerikas

Whistler, Kanada
Whistler ist das größte Skigebiet Nordamerikas – und zieht jedes Jahr Wintersport-Fans aus aller Welt an
Foto: Getty Images

Whistler ist Nordamerikas größtes Skigebiet und zieht Skiurlauber und Profis magisch an – auch weil es fast alles zu bieten hat, vor allem natürlich: viel Schnee.

Whistler bietet zwar meist perfekte Bedingungen für Wintersport, doch es gibt auch einen Haken:

Bowie ist einer der vielen leidenschaftlichen Skifahrer und Snowboarder, die der Diva verfallen sind. Schon die Anfahrt von Vancouver über den Sea-to-Sky-Highway vorbei an Fjorden und Bergen ist überwältigend, die Kulisse des von tausenden Lichterketten in Szene gesetzten Resorts atemberaubend. Rundherum glitzern mächtige Gletscher, wuchtige Gipfel ragen in den Himmel.

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Whistler, Kanada

Weißer Spaß satt: An Schnee mangelt es in Whistler im Winter eigentlich nie
Foto: Getty Images

Die längste und höchste frei über Grund schwebende Seilbahn der Welt

Whistlers Skiberge, Blackcomb mit dem Horstman Gletscher und der 2182 Meter hohe Whistler Mountain, scheinen wie geschaffen für Wintersportler. Seitdem beide durch die Peak 2 Peak Gondola verbunden wurden, ist ihr Lift- und Pistennetz annähernd perfekt. Über 3024 Meter hinweg spannt sich das Seil der Gondelbahn 436 Meter über dem Fitzsimmons Creek-Tal. Damit ist die Peak 2 Peak Gondola die längste und höchste frei über Grund schwebende Seilbahn der Welt.

Peak 2 Peak Gondola, Whistler

Rekordlänge: Über 3024 Meter spannt sich das Seil der Peak 2 Peak Gondola 436 Meter über dem Fitzsimmons Creek-Tal
Foto: Bernhard Krieger/dpa-tmn

Anders als in Alpen-Skigebieten darf man in Whistler innerhalb der Skigebietsgrenzen überall abfahren. „Ski what you can see“, laute das Motto, sagt Bowie. So bieten sich unzählige von der Ski Patrol auf Lawinengefahr hin überwachte Tiefschneeabfahrten rechts und links der präparierten Pisten. Diese sind die Spielwiese für Könner wie Bowie. Der frühere Ski-Freestyle-Spitzensportler ist einer der Coaches von Extremely Canadian. Speziell ausgebildete Skilehrer unterrichten in kleinen Gruppen mit Videoschulung, wie man extrem steile Hänge und tiefen Pulverschnee bewältigt.

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Whistler ist auch in der Nebensaison beliebt

„Whistler ist zwar ein Skigebiet für jedermann, will man aber sein gesamtes Potenzial nutzen, muss man verdammt gut sein“, erzählt Bowie. Und das sind viele in Kanadas Vorzeigeskigebiet. Kein Skigebiet Nordamerikas zieht Freeride-Stars so magisch an wie Whistler. Vor allem sein Hinterland im Garibaldi Provincial Park ist ein wahres Tourengeher- und Tiefschneefahrer-Paradies.

Die Experten treibt es immer häufiger hinaus ins einsame Backcountry, weil es ihnen im Skigebiet zu voll wird. Der Austragungsort der Ski-, Bob- und Rodel-Wettbewerbe der Olympischen Spiele von 2010 in Vancouver boomt. In der Nebensaison ist Whistlers Fußgängerzone mit ihren imposanten Hotels, mehr als 200 Läden sowie über 150 Restaurants und Bars voller als andere Skiresorts in den Weihnachtsferien.

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Bekannt durch die Olympischen Spiele

Whistler war der Austragungsort zahlreicher Wettkämpfe bei den Olympischen Spielen von Vancouver 2010
Foto: Foto: Mike Crane/Tourism Whistler/dpa-tmn

Whistler bietet viel Abwechslung

Der Run auf Whistler lässt sich leicht erklären: Kein Skiresort in Nordamerika bietet mehr Abwechslung auf und abseits der Pisten, und kaum ein Skiresort hat in den vergangenen Jahren so viel und regelmäßig Schnee bekommen. Auch der günstige Kanadische Dollar hilft. Dass der US-Ski-Konzern Vail Resorts 2016 Whistler für schätzungsweise knapp eine Milliarde Dollar gekauft hat, gibt einen zusätzlichen Schub. Die Vail Resorts investieren gezielt in Optimierungen der Hütten und Lifte und schaffen mit dem in diesem Winter eröffneten Skywalk über der Whistler Bowl neue Attraktionen.

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Whistler am Abend

Am Abend erleuchtet Whistler stimmungsvoll
Foto: Getty Images

Reiseinfos zu Whistler

Reiseziel: Whistler ist das größte Skigebiet Nordamerikas. Der Austragungsort zahlreicher Wettbewerbe der Olympischen Spiele von 2010 in Vancouver liegt in der kanadischen Provinz British Columbia. Von Vancouver ist Whistler knapp zwei Autostunden entfernt.

Skigebiets-Daten: Whistler (675 bis 2182 Meter), rund zwölf Meter durchschnittlicher Schneefall pro Jahr, über 200 Abfahrten (20 Prozent leicht, 55 Prozent mittel, 25 Prozent schwer), 37 Lifte.

Anreise und Formalitäten: Die meisten Flüge nach Vancouver bietet Air Canada. Von dort fahren Busse. Am Flughafen gibt es Mietwagenstationen. Deutschen Reisenden reicht ein gültiger Reisepass und eine vorher online eingeholte elektronische Reisegenehmigung (eTA) zur Einreise.

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