Palau

Das schönste Tauch-Paradies der Welt

Die Inseln von Palau im pazifischen Ozean zählen zu den wahrscheinlich schönsten Tauchgründen der Welt. Eine Schnorchel-Ausrüstung reicht, um in der ehemaligen deutschen Kolonie Raubfische aller Größen zu erleben.

15 Jahre lang war Palau deutsche Kolonie (1899 – 1914). Heute besuchen jedes Jahr nur etwa 1200 Touristen aus Deutschland den Inselstaat
15 Jahre lang war Palau deutsche Kolonie (1899 – 1914). Heute besuchen jedes Jahr nur etwa 1200 Touristen aus Deutschland den Inselstaat
Foto: Getty Images

Rund 50 Meter entfernt steigt eine japanische Reisegruppe angeleint und mit Schwimmbrettern versehen in den dunkelblauen Pazifik und treibt wie verknotete Korken auf dem Wasser. Der Tauchführer hält nichts von solcher Freiheitsberaubung.

Das Wasser von Palau ist so klar, dass man darin Stunden mit Schnorcheln verbringen möchte

Das Wasser von Palau ist so klar, dass man darin Stunden mit Schnorcheln verbringen möchte. Foto: Getty Images

„Ab ins Meer“, mit diesen Worten scheucht der junge Palauer von Sam’s Tours jeden Touristen einzeln über Bord, obwohl auch von denen niemand geübter Schnorchler ist. „Schwimmt einfach mit der Strömung“, rät er. Er bleibe mit dem Boot hinter uns. Wer müde sei, solle winken.

Die meisten Inseln von Palau sind kaum größer als ein Dorfplatz

Die meisten Inseln von Palau sind kaum größer als ein Dorfplatz. Foto: Getty Images

Begegnung mit Grauen Riffhaien

Beim Abtauchen am Außenriff des Archipels von Palau, 800 Kilometer östlich der Philippinen, verschwendet niemand einen Gedanken an die ungewohnte Fortbewegung mit Flossen und Taucherbrille. Die Unterwasserwelt ist atemberaubend. Wohin man blickt bunte Korallen und Fische. Gelbe Fische, blaue Fische, weiße Fische. Große Fische, kleine Fische, ganz schmale Fische. So dicht ist der Verkehr unter Wasser, als hätte am Außenriff gerade die Rushhour eingesetzt, und Papageienfische, Flötenfische und Napoleonfische kehrten heim vom Tagwerk draußen im Meer.

Ein Highlight für Unterwasserfotografen sind die bunt gefärbten Mandarinfische

Ein Highlight für Unterwasserfotografen sind die bunt gefärbten Mandarinfische. Foto: Sam’s Tours/Judith Hoppe

Sogar zwei anderthalb Meter große Haie gleiten unter den Tauchern vorbei. Die beiden gehören zur Art des Grauen Riffhais – typisch für die Gegend, sonst aber eher nachts unterwegs – wie der Tauchführer später erklärt. Man erkennt sie sofort an Torpedoform und Rückenflosse.

Die Grauen Riffhaie vor Palaus Inseln interessieren sich mehr für Muränen und Doktorfische als für Menschen

Die Grauen Riffhaie vor Palaus Inseln interessieren sich mehr für Muränen und Doktorfische als für Menschen. Foto: Getty Images

Grund zur Beunruhigung sind die Haie nicht. Die Raubfische interessieren sich mehr für Muränen und Doktorfische als für Menschen. Die Wahrscheinlichkeit, vom Blitz getroffen zu werden, ist höher als die eines Haiunfalls. Gerichte wie die Haifischflossensuppe zeigen, dass Haie durch den Homo sapiens bedrohter sind als umgekehrt. In Palau werden die Tiere aber seit 2009 streng geschützt. Sie gelten als Freund und Helfer der Natur. Das Gebiet um die Inseln war das erste Haischutzgebiet der Erde und ist immer noch das größte. Wer hier tauchen geht, muss mit Haien leben.

Neben Sam’s Tours bietet noch ein halbes Dutzend weitere Veranstalter Tauch- und Schnorchelfahrten als Tagesausflug an. Meist handelt es sich um sogenannte Strömungstauchgänge. Sie sind sehr bequem: Man steigt ins Wasser, lässt sich treiben, blickt fasziniert in die blaue Tiefe und wird vom Boot ein paar hundert Meter später wieder aufgelesen.

Die Unterwasserwelt von Palau ist ein Traum für Taucher

Die Unterwasserwelt von Palau ist ein Traum für Taucher. Foto: Getty Images

Palau war 15 Jahre lang deutsches Hoheitsgebiet

Die abgelegene Lage hielt Japaner und Amerikaner im Zweiten Weltkrieg nicht davon ab, sich auf den Inselchen erbitterte Kämpfe zu liefern. Flugzeugwracks im Wasser und alte Geschütze in Höhlen zeugen noch davon. Was auch kaum noch jemand weiß: Palau war 15 Jahre lang deutsches Hoheitsgebiet. 1899 kaufte das Reich die Kolonie den kriegsgebeutelten Spaniern zum Schnäppchenpreis ab, musste sie dann aber 1914 den Japanern überlassen. Von der deutschen Kultur ist im Inselstaat wenig übriggeblieben.

Auf der Insel Eil Malk leben unzählige Quallen im Ongeim'l Tketau, was übersetzt Quallensee bedeutet – zum Glück sind die Tiere für Taucher völlig harmlos

Auf der Insel Eil Malk leben unzählige Quallen im Ongeim’l Tketau, was übersetzt Quallensee bedeutet – zum Glück sind die Tiere für Taucher völlig harmlos. Foto: Getty Images

Immerhin residiert noch als Vertreter Berlins ein Honorarkonsul in Koror. Er kümmert sich um die 1200 deutschen Touristen pro Jahr. Und auch Chris, Kellner im tropisch verwitterten „Palau Pacific Resort“, spricht fließend Deutsch. Mit seinem Vater arbeitete er zwei Jahre auf der Meyer-Werft in Papenburg. „Schön war’s“, erinnert sich Chris an seinen Deutschlandaufenthalt. Die Niedersachsen seien nett gewesen. Palau sei aber „noch ein bisschen schöner“.

Palau besteht aus 356 Inseln

Palau besteht aus 356 Inseln. Foto: Getty Images