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Mystik im Pazifik

Das Geheimnis der Osterinsel

Nicht nur die Ahu Tongarikisind ein Markenzeichen für die Insel, sondern auch die frei laufenden Pferde.
Nicht nur die Ahu Tongarikisind ein Markenzeichen für die Insel, sondern auch die frei laufenden Pferde.Foto: Getty Images

Die Einsamkeit der Osterinsel mit ihrer mystischen Geschichte, den kolossalen Steinfiguren, wilden Pferden und liebenswürdigen Menschen wirkt wie ein Magnet. Das Rätsel um die tonnenschweren Moai-Figuren besteht bis heute – gerade das lockt viele Touristen an.

Etwa 1000 Moai stehen auf der Osterinsel. Die steinernen Riesen haben das isolierte Eiland im Pazifik weltbekannt gemacht. Manche der Moai, die wohl alle der Verehrung von Häuptlingen und göttlichen Ahnen dienten, wiegen fast 100 Tonnen und sind knapp zehn Meter hoch.

Andere Figuren sind unvollendet oder umgestürzt. Von einigen ragt nur der Kopf aus der Erde.

„Wir sind stolz auf unsere Vorfahren und ihre großartigen Werke, auch wenn wir vieles über unsere Vergangenheit noch nicht wissen“, sagt Koro Pakarati, 46, ein echter Rapa Nui. So heißen die Ureinwohner, die vor etwa 1500 Jahren von anderen polynesischen Inseln eingewandert sind. Der niederländische Seefahrer Jacob Roggeveen sichtete die Osterinsel am 5. April 1722, einem Ostersonntag. Er war zwar nicht der Erste, aber seine Entdeckung fand viel Interesse bei Publizisten, und so wurde er zum Namensgeber.

Koro Pakarati ist ein echter Rapa Nui - so heißen die Ureinwohner der Osterinsel.
Koro Pakarati ist ein echter Rapa Nui – so heißen die Ureinwohner der Osterinsel. Foto: dpa – Bernd KubischFoto: dpa – Bernd Kubisch

Der Tourismus bringt Geld auf die Osterinsel

Pakarati redet wie alle Inselbewohner auch Spanisch. Er weiß, wie wichtig Touristen als Geldquelle sind und, dass sich auch ausländische Organisationen für die Rechte der Ureinwohner und den Umweltschutz einsetzen. „Natürlich sind Gäste willkommen, wenn Sie unsere Tradition, Sitten und Gesetze respektieren“, sagt er.

Seine Vorfahren haben Schreckliches erlebt: Im 19. Jahrhundert versetzten Piraten und Sklavenhändler den Inselbewohnern fast den Todesstoß. Ihre Zahl schrumpfte zeitweilig von etwa 5000 auf 100.

Pakarati lacht, gestikuliert, posiert mit Touristen für Fotos. Seine traditionell hochgesteckte Frisur trotzt dem Wind. Hier in Akahanga an der Südküste freut er sich mit zwei anderen Souvenirverkäufern auf Kundschaft. Von den heute etwa 6000 Bewohnern der Insel sind nur noch gut ein Drittel Rapa Nui. Die Osterinsel beherbergt etwa 90.000 Touristen im Jahr – Tendenz steigend.

Die Rapa Nui sind die Ureinwohner der Osterinsel. Manchmal gibt es von ihnen Tanzvorführungen für Touristen.
Die Rapa Nui sind die Ureinwohner der Osterinsel. Manchmal gibt es von ihnen Tanzvorführungen für Touristen. Foto: Turismo Chile/ Juan JaegerFoto: Turismo Chile/ Juan Jaeger

Das große Rätsel um die Stätte Akanaga

Akanaga ist ein nicht restaurierter Ahu, eine Stätte für Zeremonien, und auch eines der vielen ungelösten Rätsel. Heute sieht der Ort aus wie ein historisches Trümmerfeld mit Steinen, Höhlen und Bruchstücken der Statuen. Liegt hier irgendwo in der Nähe wirklich der legendäre König Hotu Matuá begraben, den die Rapa Nui als Gründungsvater verehren? Man weiß es nicht, wie so vieles, das sich in ferner Vergangenheit auf der Osterinsel abgespielt hat.

Wie wurden die riesigen Moai an die Küste transportiert? Eine gängige Theorie lautet: Die Rapa Nui ließen die Kolosse ganz langsam aufrecht „laufen“, und zwar durch raffinierte, schaukelnde Bewegung mit Seilen. Eine andere Erklärung: Die Statuen wurden liegend auf Gleisen und Schlitten aus Holz bewegt.

Eine gewaltige Steinfigur steht direkt am Meeresufer. Wie die tonnenschweren Felsen aufgestellt werden konnten, ist bis heute nicht sicher.
Eine gewaltige Steinfigur steht direkt am Meeresufer. Wie die tonnenschweren Felsen aufgestellt werden konnten, ist bis heute nicht sicher. Foto: Turismo ChileFoto: Turismo Chile

Landeinwärts hinter der schmalen Asphaltstraße rupfen Pferde an Grasbüscheln, trinken aus einem Tümpel. Seit es Autos auf der Insel gibt, leben die Tiere in wilder Freiheit. Hinter der Herde sprießen Sträucher, kein Baum ist in Sicht. So scheint es kaum vorstellbar, dass auf dem Eiland vor Jahrhunderten unzählige Palmen wuchsen.

Zu den größten Attraktionen des Insel-Nationalparks, der zum Weltkulturerbe zählt, zählt Ahu Tongariki. Auf der Plattform thronen 15 mächtige, wieder aufgerichtete Moai – mit dem Rücken zum Pazifik. Reiseführerin Sabine Arz schärft ihren Gästen aus Santiago, Spanien, Deutschland und Kanada nochmals ein: „Bitte keinesfalls die Statuen berühren und nicht die Plattform betreten.“

Souvenirs dürfen natürlich nicht fehlen, schließlich kommen jedes Jahr rund 90 000 Touristen auf die Insel
Souvenirs dürfen natürlich nicht fehlen, schließlich kommen jedes Jahr rund 90 000 Touristen auf die Insel. Foto: Bernd KubischFoto: Bernd Kubisch

Die katholische Kirche in Hanga Roa ist nicht nur an Ostern und Weihnachten sehr voll. Jung und Alt – mit Schlips und Kragen oder auch in Jeans und T-Shirt – strömen sonntags zum Gottesdienst. Sie plaudern nach der Messe in Grüppchen im Kirchhof. Es ist wie bei einem großen Familientreffen. Die meisten Einwohner sind katholisch. Doch die Kirche hat nicht nur ein Kreuz, an den Wänden hängt auch eine historische Petroglyphe, ein Felsenbild. Den alten Glauben ihrer Vorfahren tragen noch viele Rapa Nui im Herzen.

Nicht nur an Ostern ist die Kirche auf der Osterinsel voll – auf der Insel sind die meisten Menschen Katholiken. Foto: Bernd Kubisch
Nicht nur an Ostern ist die Kirche auf der Osterinsel voll – auf der Insel sind die meisten Menschen Katholiken. Foto: Bernd KubischFoto: Bernd Kubisch

Wenn die Sonne hinter den rätselhaften Steinfiguren langsam im Ozean versinkt, ist das ein wunderschöner Moment zum Grübeln und Sinnieren. Mancher Betrachter bastelt sich seine eigene Theorien über die Herkunft der mächtigen Steinfiguren zurecht. Und mancher ist froh, dass es nicht auf alles eine Antwort gibt.

Die Osterinsel liegt im Südostpazifik und ist etwa 3500 km vom chilenischen Festland entfernt. Berühmt ist die Insel für ihre steinernen Riesen, den Moai.
Die Osterinsel liegt im Südostpazifik und ist etwa 3500 km vom chilenischen Festland entfernt. Berühmt ist die Insel für ihre steinernen Riesen, den Moai. Foto: dpaFoto: dpa

Weitere Reiseinformationen

Anreise: Flüge von Deutschland auf die Osterinsel sind nur über Chiles Hauptstadt Santiago und von dort nur mit LAN möglich. Die Airline fliegt täglich auf die Osterinsel, und von dort auch einmal pro Woche nach Tahiti.

Einreise und Formalitäten: Ein Visum braucht der Urlauber nicht, aber einen noch mindestens sechs Monate gültigen Reisepass. Bei der Einreise in Chile wird kostenlos eine Touristenkarte ausgestellt, die zu einem Aufenthalt von bis zu 90 Tagen berechtigt.

Reisezeit: Das ganze Jahr. Ende November bis Anfang April ist Sommer mit Temperaturen zwischen 16 und 27 Grad. In den anderen Monaten regnet es etwas häufiger. Und es ist etwas kühler.

Währung: Für 1 Euro gibt es etwa 690 chilenische Peso (Stand: März 2015). In Hanga Roa stehen nahe des Hafens kleine Banken mit Geldautomaten. Hotels und Restaurants akzeptieren auch US-Dollar, aber keine Euro. Auf dem Festland sind die Umtauschkurse günstiger.

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