Die Insel in der Nebensaison

Eine Reise nach Kreta lohnt sich auch im Winter!

Kreta im Winter
Olivenhaine, leere Strände und schneebedeckte Gipfel am Horizont: Im Winter präsentiert sich Kreta von einer anderen Seite
Foto: Getty Images

Kreta kennen die meisten als Sommerziel. Doch auch im Winter lässt sich auf Griechenlands größter Insel Urlaub machen – die Uhren ticken dann nur anders. Und in den Tsatsiki kommen Möhren.

Giannis scheint nichts zu treiben. Er steht in seinem Olivengarten, tief im Matsch. Tagelang hat es auf Kreta geregnet. Selten ist Regen in den Wintermonaten nicht, in solchen großen Mengen aber schon. Giannis nimmt es gelassen. „Die Natur kann das brauchen“, sagt der drahtige Mann mit dem kurzen Bart.

Mehrere Dutzend Olivenbäume stehen auf seiner Farm in Litsarda im Nordwesten der Insel. Hühner gackern fröhlich, als sie durch das hohe Gras marschieren. Der Hofhund liegt an der Kette, wie in so vielen Farmen und Anwesen auf Griechenlands größter Insel. Doch jetzt kommt nur selten ein Auto vorbei, denn es sind kaum Touristen da.

Der Winter gibt einen ganz anderen Takt vor als die vollen Sommermonate mit Abertausenden von Touristen aus aller Welt, die die Mittelmeer-Strände belagern und die Insel erkunden.

Atemberaubende Natur

Wintergäste auf Kreta kommen vor allem wegen der Natur – etwa, um Radtouren zu machen
Foto: Discovergreece.com/dpa-tmn

Die Kräuter duften auch im Winter intensiv

Bei Giannis Bouleros wachsen die verschiedensten Kräuter. Der Lavendel riecht auch im Winter intensiv, der Rosmarin schimmert sattgrün. Er pflückt Fenchel, Calendula und Minze. „Das brauchen wir dann für den Salat“, erklärt Giannis. Im Gewächshaus zieht er die jungen Pflanzen, die im Frühjahr hinaus ins Freie kommen. „Jetzt ist es noch zu kalt, und auch zu nass.“ Tomaten, Auberginen, Zucchini hat er ausgesät.

Was der junge Mann nicht selbst im Garten hat, das haben die Nachbarn. Orangen- und Zitronenbäume zum Beispiel, die auch im tiefsten Winter mit Früchten behangen sind. „Wir tauschen“, sagt der Landwirt, der sich den Traum von einer nachhaltigen Farm erfüllt hat.

Giannis ist außerdem ein hervorragender Koch. Zusammen mit seiner Freundin Julie, einer Köchin aus Seattle, die es aus dem Nordwesten der USA auf die griechische Insel verschlagen hat, zeigt er Touristen die kretische Küche. Im Winter in seinem kleinen Haus, im Sommer auf der großen Terrasse mit dem alten Holzofen.

Giannis Bouleros

Giannis Bouleros betreibt mit seiner Frau eine kleine Farm im Westen Kretas und führt Touristen in die Küche der Insel ein
Foto: Verena Wolff/dpa-tmn

Ziegenfleisch und Gemüse aus dem Garten

„Wir essen gern Fleisch hier auf der Insel“, sagt Giannis. Schafe und Ziegen leben in großer Zahl in den Bergen, auch Schwein kommt häufig auf die Teller. „Nur direkt am Meer essen auch die Einheimischen am liebsten Fisch.“

Dazu serviert Giannis das Gemüse, das in seinem Garten wächst. Die Gäste arbeiten mit, sie schälen und schneiden. Alles kommt in einen großen Bräter hinein: Ziegenfleisch, in handgroße Stücke geschnitten, Möhren, Kartoffeln, Zwiebeln, Äpfel, Gewürze, Kräuter. Dann gießt der Koch das Ganze mit ordentlichen Mengen Olivenöl und Hauswein an und der Bräter verschwindet im Ofen. Für eineinhalb Stunden oder zwei. Besser noch länger. „Dann wird das Fleisch schön weich.“

Während das Essen im Ofen schmort schauen Freunde und Nachbarn vorbei, ein befreundeter Winzer bringt ein paar Flaschen Rotwein mit und bleibt kurzerhand zum Essen. „Schon seit 4000 Jahren wird auf der Insel Wein angebaut und gekeltert“, sagt Pantelis Sapounakis, der Winzer. Die Böden und das Klima seien nicht nur für Oliven optimal, sondern auch für Rotwein.

Chania

Verwinkelte Gassen in Chania warten darauf, von Besuchern entdeckt zu werden
Foto: Discovergreece.com/dpa-tmn

Olivenöl als Lebenselixier

Giannis und Julie erzählen derweil, was sie alles herstellen. Überall an der Decke hängen kleine Kräutersträuße zum Trocknen. Und natürlich das Olivenöl, das sie hier selbst pressen. „Davon brauchen die Kreter extrem viel“, sagt Maria Chavaledaki. Sie betreibt zusammen mit ihrer Familie eine kleine Presse, in der nach alter Methode Öl gepresst wird: mit zwei riesigen Steinen, die die Oliven zerquetschen.

„Fast jeder Haushalt presst in Kreta sein eigenes Öl, viele Menschen besitzen ein paar Olivenbäume“, sagt Chavaledaki. 35 Millionen Bäume stehen nach offiziellen Angaben auf der Insel. Der Statistik zufolge verbraucht jeder Kreter rund 50 Liter Öl pro Jahr – mancher sieht es als Lebenselixier. „Mein Opa ist 96 Jahre alt und trinkt jeden Morgen vor dem Frühstück einen Schluck Olivenöl und isst einen Löffel Thymianhonig“, erzählt Maria.

Orangenbäume

In den Wintermonaten hängen die Orangenbäume in Kreta voll mit Früchten
Foto: Sendi Skopljak/Discovergreece.com/dpa-tmn

Skitouren auf der Mittelmeerinsel

Wandern, Radfahren und sogar Skifahren ist möglich. „Allerdings haben wir keine Lifte oder eine richtige Infrastruktur in den Weißen Bergen“, erläutert Nikos. Stattdessen müssen Tourenskifahrer sich die Felle unter die Bretter legen und erst die Berge erklimmen, die sie heruntersausen wollen.

Heraklion

Heraklion von oben: Kretas Hauptstadt bietet viele Sehenswürdigkeiten und ist auch in der Nebensaison ein lohnenswertes Ausflugsziel für Touristen
Foto: Discovergreece.com/dpa-tmn

Butterzartes Ziegenfleisch in Pergament

Wer von Chania nach Drakona fährt, kommt bei Stelios Trilyrakis vorbei – der Gastwirt hat auch im Winter sein kleines Restaurant Ntounias hoch in den Bergen geöffnet und kocht, wie es schon seine Mutter und seine Großmutter machten: auf einem offenen Feuer vor dem Haus. Eine gusseiserne, schwere Pfanne und zwei Töpfe stehen auf dem Herd. Darin köcheln Fleisch und Gemüse. Stelios hat alles selbst bei der Jagd erlegt oder im eigenen Garten geerntet.

Das Ziegenfleisch, das Stelios eingewickelt in Pergament an den Tisch bringt, ist so weich, dass es sich ohne Messer zerteilen lässt. „Das Fleisch hat 24 Stunden in einem Erdloch gegart“, erklärt Stelios. Tsatsiki gibt es auch – aber im Winter mit Möhren. „Die Gurken haben jetzt keinen guten Geschmack“, sagt er.

Spukt es vor dieser alten Burg auf Kreta?

Lage

Kreta ist die größte der griechischen Inseln und die fünftgrößte im gesamten Mittelmeer. Von West nach Ost erstreckt sich die Insel auf rund 260 Kilometern, von Nord nach Süd ist sie an ihren schmalsten Stellen nur rund 12 Kilometer breit. Mehr als 600.000 Menschen leben auf Kreta.

Anreise

Während man im Sommer mit zahlreichen Charterflügen nach Chania oder Heraklion kommt, müssen Reisende im Winter aus Deutschland kommend in Athen umsteigen. Lufthansa und Aegean Airlines fliegen Athen mehrmals am Tag an.

Unterkunft

Viele große Hotels sind im Winter geschlossen. Vor allem in Chania und Heraklion sind Unterkünfte zu finden. Viele Tavernen bewirten auch das ganze Jahr über Gäste.