Die Idylle wird nur einmal im Jahr gestört

Wo in Deutschland noch richtige Wildpferde leben

Wildpferde im Merfelder Bruch im Münsterland
Wildpferde im Merfelder Bruch im Münsterland
Foto: dpa Picture Alliance

Im Merfelder Bruch im Münsterland leben 400 Wildpferde noch weitgehend vom Menschen unberührt. Die Idylle wird nur einmal im Jahr unterbrochen - beim Fang der jungen Hengste.

Der Aufbruch der Wildpferde vom Weidegras durch den Eichenhain hinein in die Kiefernwaldung geschieht ruhig und gelassen. Wie auf ein geheimes Zeichen hin. „Diesen Code hat noch niemand entschlüsselt. Warum die Herde plötzlich aufbricht? Wir wissen es nicht“, sagt Friederike Rövekamp.

Die Oberförsterin steht an diesem Morgen mit einer Besuchergruppe am Rand der Pferdekoppel in dem weitläufigen Schutzgebiet, das sie hier in Dülmen Wildpferdebahn nennen. Die abgelegenen Wiesen und Waldungen, auf denen die rund 400 Wildpferde umherstreifen, sind vier Quadratkilometer groß. Während andere Vorkommen der Tiere in Europa aus Wiederansiedlungsprojekten bestehen, sind die halbwilden Pferde im Merfelder Bruch im Münsterland auf einzigartige Art natürlich erhalten geblieben.

Lichte Wälder und Weiden kennzeichnen die Natur der sogenannten Wildpferdebahn im Münsterland

Lichte Wälder und Weiden kennzeichnen die Natur der sogenannten Wildpferdebahn im Münsterland

Ohne Tierarzt und Medikamente

„Mein Urururgroßvater Alfred hat sich im 19. Jahrhundert der Pferde angenommen. Damals gab es hier nur noch zwischen 40 und 50 Tiere“, erzählt der heutige Herr der Herde, Rudolph Herzog von Croÿ. „Um 1850 wurden Wiesen und Wälder eingezäunt und zum Schutzgebiet. So konnten die Wilden Dülmener überleben.“

Etwa zehn Meter Abstand halten die wilden Dülmener gegenüber den Menschen. „Näher heran komme ich auch nicht, obwohl ich täglich in der Wildpferdebahn unterwegs bin“, sagt Rövekamp. Kein Streichelzoo ist dieses Gelände. Die weiblichen Fohlen bleiben lebenslang in der Herde, sie können ab dem Alter von vier Jahren erstmals Nachwuchs bekommen.

Wildpferde in Dülmen

Dieses Fohlen ist noch etwas staksig unterwegs – es lernt alles von seiner Mutter
Foto: dpa Picture Alliance

 

Tradition seit 1907

Den Hengstfohlen steht eine andere Zukunft bevor, da selbst in der weitläufigen Wildpferdebahn nicht genug Raum für rivalisierende Hengste wäre. Inzucht und tödliche Zweikämpfe würden folgen. Jedes Jahr am letzten Samstag im Mai werden daher die einjährigen Hengste aus der Herde herausgefangen. Tradition ist das schon seit 1907.

Nur an diesem einen Tag wird die Ruhe des Merfelder Bruchs unterbrochen. Von den Tribünen der Naturarena verfolgen dann normalerweise rund 10.000 Besucher Schaureiten und Kutschenparaden. Höhepunkt ist stets um 15.00 Uhr, wenn die Herde in das Arena-Oval galoppiert.

Wenn die Herde sich beruhigt hat, treiben 30 kräftige Männer aus Merfeld und den Dörfern ringsum die Junghengste gegen die Bande und trennen sie von dem Pulk der Tiere. Die Auswahl der Pferdefänger spielt eine Rolle. „Wer meint, er könne bei uns für einen Tag Cowboy spielen, ist total fehl am Platz“, betont Rövekamp.

Umstrittene Praxis: Ein Junghengst wird von mehreren Männern eingefangen

Umstrittene Versteigerung der Hengste

Nach dem Fang werden die Hengste mit einem elektronischen Chip als Dülmener gekennzeichnet und sogleich versteigert. Sie sind begehrt als anspruchslose und robuste Reit- und Gespannpferde. Radikale Tierschützer sehen diese Praxis kritisch und beklagen Wildwest-Methoden im Münsterland. Das Interesse der Besucher am Wildpferdefang bleibt davon unbeeindruckt.

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Die beste Reisezeit

Von Anfang März bis Anfang November ist das Schutzgebiet bei gutem Wetter an Wochenenden und an Feiertagen von 10.00 bis 18.00 Uhr geöffnet. Für Besuchergruppen ab zehn Personen werden wochentags Führungen angeboten.

In diesem Jahr wurde der Wildpferdefang aufgrund der Corona-Pandemie abgesagt und findet laut Hinweis auf der Webseite erst wieder am 29. Mai 2021 statt.

Anreise

Mit der Bahn bis Münster. Schnellbusse fahren bis Merfeld-Kirche, von dort etwa neun Kilometer Fußweg bis zur Wildpferdebahn. Alternative Anreise mit dem Auto.

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