Wissenschaftlich erklärt!

Darum schmeckt das Essen im Flugzeug oft so schlecht

Flugzeugessen
Der Lärm im Flugzeug soll daran schuld sein, dass wir Essen über den Wolken anders schmecken
Foto: Getty Images

Haben Sie sich schon mal gefragt, warum das Essen im Flugzeug oft so miserabel schmeckt? Wissenschaftler haben jetzt die Ursachen für dieses Phänomen untersucht – und eine überraschende Antwort gefunden...

Angeblich beeinflussen laute Geräusche, etwa der Lärm in einer Flugzeugkabine, die Geschmacksnerven, so die Autoren der wissenschaftlichen Studie in dem Magazin „Journal of Experimental Psychology: Human Perception and Performance“ aus dem Jahr 2015. Demnach verstärke der Lärm die Wahrnehmung von Essen mit pikantem Geschmack, wohingegen die Rezeptoren für Süßes geschwächt würden.

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48 Probanden bekamen für die Untersuchung Essen einmal in einem stillen Raum serviert, und dann in einem, in dem die typischen Geräusche einer Flugzeugkabine zu hören waren. Ergebnis: Im zweiten Fall wurden die Geschmacksrezeptoren für Süßes geschwächt, die für pikante, salzige Geschmäcker hingegen verstärkt. Offensichtlich verursachen allein schon Geräusche eine Wahrnehmungs-Abweichung von 10 bis 15 Prozent. Dieser Effekt würde hervorgerufen durch die Interaktion der Geräusche mit einem Nerv im Ohr, so die Erklärung der Wissenschaftler.

Schuld an den Geschmacksverirrungen könne zudem auch die trockene Kabinenluft sein, welche die Nasenschleimhäute angreife und austrocknen ließe. Der Druck in der Kabine ließe auch Körpermembranen anschwellen – beide Ursachen könnten, jede für sich, oder gemeinsam, dann die Geschmacksnerven beeinflussen. Bereits 2010 hatte eine von der Lufthansa in Auftrag gegebene Studie gezeigt, dass die Wahrnehmung von süßen und salzigen Geschmäckern unter Bedingungen, wie sie in einem Flugzeug herrschen, sogar um bis zu 30 Prozent abweichen können.

Viele Airlines simulieren für die Entwicklung der Bordmenüs deshalb auch die Bedingungen in der Kabine, um das Essen möglichst wohlschmeckend hinzubekommen – was aber zuweilen nichts an dem wenig appetitlichen Aussehen ändert, die Fotos, die Passagiere unter dem Hashtag #planefood auf Instagram veröffentlichen, sehen kann.

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