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Mönchsrepublik Athos: Anreise, Visum und weitere Tipps

Chalkidiki

Mönchsrepublik Athos – hier dürfen nur Männer rein!

Kloster Dionysiou, Athos
Das Kloster Dionysiou an der Küste von ChalkidikiFoto: iStock/DmitryVPetrenko

Wer nach Griechenland reist, sucht meist Erholung – und das bei gutem Wetter und in Strandnähe. Wem das nicht reicht, der findet auf der Halbinsel Chalkidiki einen ganz besonderen Ort der Entschleunigung: die Mönchsrepublik Athos. Allerdings darf nicht jeder rein, und Frauen ist der Zutritt grundsätzlich nicht erlaubt.

Auf den ersten Blick wirkt Ouranoupoli wie ein normaler griechischer Badeort. Aber in den Souvenirläden stehen Gruppen von Männern in schwarzen Gewändern, viele mit langen Bärten. Denn Ouranoupoli ist Grenzstadt und Fährhafen zu den Klöstern der Mönchsrepublik Athos.

Griechenland Athos Chalkidiki
Ouranoupoli sieht aus wie typischer Badeort am Mittelmeer – von hier legen auch die Fähren zu den Klöstern in der Mönchsrepublik Athos abFoto: Getty Images

Dort leben seit hunderten Jahren orthodoxe Mönche nach strengen Regeln. Frauen ist der Zutritt grundsätzlich verboten. Anhängern anderer Religionen war der Zutritt lange Zeit ebenfalls verwehrt. Inzwischen bekommen bis zu zehn Ausländer täglich eine Einreisegenehmigung, das sogenannte Diamonitrion. Das Dokument muss man im Vorfeld beantragen und im Pilgerbüro in Ouranoupoli abholen.

Der Berg Athos überragt alles

Wer sich davon nicht abschrecken lässt (und ein Mann ist), wird auf der rund zweistündigen Schiffspassage mit Ausblicken auf die schroffe Küste der Halbinsel und die Klöster belohnt, die wie mächtige Burgen mit Wehrtürmen und durch hohe Mauern geschützt sind. Dominiert wird die Szenerie von dem mehr als 2000 Meter hohen heiligen Berg Athos, der die Mönchsrepublik überragt und ihr den Namen gibt.

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Das Kloster Simonos Petras
Das Kloster Simonos PetrasFoto: Getty Images

Besucher schlafen kostenlos in den Klöstern

Alle Klöster sind zur Gastfreundschaft verpflichtet und nehmen Pilger wie neugierige Gäste kostenlos für bis zu drei Nächte auf. Dann muss man die halbautonome Republik wieder verlassen. Einer der wenigen ausländischen Besucher, die sich regelmäßig für ein paar Tage bewusst vom normalen Badeurlaub verabschieden und den heiligen Berg besuchen, ist der Berliner Sven Schramm. Seit mehr als 10 Jahren kommt er immer wieder hierher. „Jedes Kloster ist anders und jeder Mönch hat eine eigene Ausstrahlung.“

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Sonnenuntergang vom Kloster Dochiariou aus gesehen
Sonnenuntergang vom Kloster Dochiariou aus gesehenFoto: Getty Images

Im Kloster Dionysiou an der Westküste wird den wenigen Besuchern nach der Ankunft ihre kleine, karge Kammer zur Übernachtung zugeteilt. Dann ist jeder erst einmal für sich allein. Der einzige feste Termin ist ein gemeinsamer Gottesdienst mit den Mönchen. Während des anschließenden Abendessens wird nicht gesprochen, ein Mönch verliest religiöse Texte. Wer will, darf sich dann mit dem Abt die heiligen Reliquien des Klosters anschauen. In Kästchen sieht man hier angeblich die Handknochen von Johannes dem Täufer und ein Holzstück, das der Legende nach vom Kreuz stammen soll, an dem Jesus Christus hingerichtet wurde.

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Um 4 Uhr morgens ruft der Mönch zum Morgengebet

Der Höhepunkt eines Athos-Besuchs kommt für ungeübte Touristen etwas unvermittelt. Um 4.00 Uhr geht ein Mönch mit Holzstöcken durch die Klosteranlage, ruft mit einem rhythmischen Klopfen zum Frühgebet. In der dunklen Krypta singen die Mönche religiöse Verse, Weihrauch liegt in der Luft. Wenn die Gottesdienstbesucher nach draußen treten, empfängt sie der Sonnenaufgang. Wenig später kommt das Schiff und bringt die Klosterbesucher zurück in den Rummel des Badeorts Ouranoupoli. Schade eigentlich.

Reiseinformationen zu Athos

Anreise: Mit dem Flugzeug von mehreren deutschen Flughäfen nach Thessaloniki. Dann mit dem Mietwagen oder einem öffentlichen Bus nach Ouranoupoli. Von dort fährt im Sommer zweimal täglich eine Fähre und einmal ein Schnellboot zu dem Hafen Dafni in der Mönchsrepublik. Danach bringt ein weiteres Fährschiff die Besucher zu den Klöstern an der West- und Südküste. Eine Anreise über Land ist nicht möglich.

Einreise: Eine Einreisegenehmigung ist erforderlich. Diese muss man im Vorfeld beim Büro der Heiligen Gemeinde des Athos in Thessaloniki beantragen. Frauen dürfen nicht einreisen.

Unterkunft: Alle Klöster sind verpflichtet, Pilger kostenlos zu beherbergen. Weil die Kontingente je nach Kloster sehr unterschiedlich sind, empfiehlt es sich, vorher anzurufen.

Lage der Mönchsrepublik auf der Karte:

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