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Urlaub in Nevada und Kalifornien

Highlights am Lake Tahoe in den USA

Lake Tahoe
Der Tahoe-See in den US-Bundesstaaten Kalifornien und Nevada ist ein beliebtes UrlaubszielFoto: Getty Images

Das Wasser des Lake Tahoe leuchtet manchmal so blau, dass man meinen könne, jemand habe Farbe hineingeschüttet. Aufgrund seiner besonderen Lage mitten in den Bergen zählt der See, durch den die Grenze zwischen den US-Bundesstaaten Kalifornien und Nevada verläuft, zu einem beliebten Urlaubsziel.

Der Lake Tahoe liegt am Rand der Carson Range, einer Gebirgskette der Sierra Nevada mit bis zu 3317 Meter hohen Gipfeln. Und auch der See selbst liegt weit oben. Mit fast 1900 Metern über dem Meeresspiegel gehört er zu den höchstgelegenen Seen der USA. Und wenn wir schon mal bei den Zahlen sind: Der Lake Tahoe ist bis zu 500 Meter tief und hat eine Fläche von beinahe 500 Quadratkilometern.

Die nächsten größeren Städte sind Carson City, die Hauptstadt Nevadas, und Reno. Sacramento liegt 167 Kilometer entfernt. Wer aus San Francisco kommt, muss etwas mehr als 300 Kilometer zurücklegen. Solche Strecken sind für die an Entfernungen gewöhnten Amerikaner aber keine große Sache. Manche Großstädter verbringen ihr Wochenende gerne am großen See. Aber auch Urlauber aus dem Ausland zieht es zum Lake Tahoe.

Aktivitäten und Highlights am Lake Tahoe

Was die Menschen an dieser Gegend so begeistert, ist die wilde Natur. Dass die Ufer heute längst nicht mehr so romantisch sind wie früher, weil dort viel gebaut wurde, hält niemanden ab. Denn einsame Uferbereiche gibt es trotzdem noch. Und wer Action liebt, der kann auf dem See Jet-Ski oder Motorboot fahren und Touren mit dem Kajak unternehmen. Im Winter fällt genug Schnee für Wintersport-Vergnügen aller Art.

Skifahrer Lake Tahoe
Skifahrer in den Bergen oberhalb des Lake TahoeFoto: Getty Images


Taucher lieben das glasklare Wasser des Lake Tahoe, Fotografen das leuchtende Blau, in dem der See manchmal leuchtet. Eine Bucht verdankt dieser Farbe sogar ihren Namen: Die wunderschöne Emerald Bay (Smaragd-Bucht) gehört zu den beliebten Fotomotiven. Wer von oben auf diese Bucht im Süden des Sees guckt, der sieht auch noch das Inselchen Fannette Island, übrigens die einzige Insel auf dem Lake Tahoe. Dass auf dem Grund der Bucht einige Schiffswracks liegen, fügt ein bisschen Mysterium hinzu. Vielleicht haben sie auch die Legende um Tessie befördert – ein Seeungeheuer, das an Ruhm allerdings nicht mit seinem schottischen Verwandten Nessie mithalten kann.

Emerald Bay, Lake Tahoe
Die traumhaft schöne Emerald Bay mit Fanette Island, der einzigen Insel im Lake TahoeFoto: Getty Images

120-Kilometer-Tour rund um den Lake Tahoe

Die Straßen 89, 50 und 28 bilden einen sehr lohnenswerten Rundweg mit wunderschönen Aussichten. Die Runde ist etwa 120 Kilometer lang, und man sollte sich Zeit lassen. Es gibt viele Parkplätze und mehrere öffentliche Strände (das Wasser ist mit durchschnittlich 19 Grad aber auch im Sommer eher etwas für Wagemutige). Bei der Rundfahrt kommt man an Orten wie Tahoe City, Tahoma, Emerald Bay, South Lake Tahoe, Stateline, Glenbrook, Incline Village und Crystal Bay vorbei. Die vier letztgenannten gehören zu Nevada, die anderen liegen auf kalifornischem Gebiet.

Tour Lake Tahoe
Autofahrt entlang des Lake TahoeFoto: Getty Images

Incline Village ist übrigens der Ort, an dem ein Nachbau der Kulisse der Ponderosa Ranch aus der Western-Serie „Bonanza“ steht. Lange Zeit konnte man die Ranch besichtigen, doch inzwischen gehört sie einem Privatmann, der das Gelände abgesperrt hat.

Der größte Ort am See liegt beinahe gegenüber von Incline Village: South Lake Tahoe hat immerhin 23.500 Einwohner und geht direkt in den Ort Stateline über, der vor allem jene anzieht, die Glücksspiele lieben: Es gibt viele Hotels mit Rund-um-die-Uhr-Casinobetrieb.

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Wandern auf dem Mt. Tallac Trail

Wer wegen der Natur zum Lake Tahoe kommt, der macht allerdings eher einen Bogen um die Casinos. Und guckt sich in der Emerald Bay um, in deren Umgebung es viele schöne Wanderwege und lichte Kiefernwälder gibt. Etwa den Mt. Tallac Trail (9,6 Meilen lang, nahe South Lake Tahoe, passierbar zwischen Juli und Oktober) oder den Eagle Falls Trail (1,5 Meilen lang, nahe Emerald Bay, er führt zum Eagle Lake und dem Eagle Falls-Wasserfall).

Besuch im Schloss Vikingsholm

Vom Parkplatz an der Emerald Bay Road aus kann man auch nach Vikingsholm wandern. Das Anwesen mit 38 Räumen steht direkt am Ufer der Emerald Bay und wurde 1929 von Lora Josephine Knight als Sommerdomizil erbaut. Das Schloss, zu dem auch noch ein kleines Teehaus auf Fannette Island gehört, ist Teil des Emerald State Parks. Der skandinavische Name hat einen Grund: Die Hausherrin liebte die nordische Architektur und beauftragte einen ihrer Verwandten, den schwedischen Architekten Lennart Palme, das Anwesen zu erbauen.

Vom Memorial Day, dem letzten Montag im Mai, bis Ende September kann man Schloss Vikingsholm besichtigen (Touren tgl. zwischen 10.30 und 16 Uhr, Tickets 15 Dollar, Studenten sowie Kinder und Jugendliche zwischen 7 und 17 Jahren 12 Dollar, Kinder unter 7 Jahren frei).

Gondelfahrt zum Heavenly Mountain Resort

Ein Stück weiter östlich, in South Lake Tahoe, sollte man sich eine Fahrt mit der Gondel zum Heavenly Mountain Resort gönnen. Von Stateline aus geht es 2,4 Meilen weit zu einem Aussichtspunkt mit einer atemberaubenden Weitsicht über den See. Ohne Gondel geht es auch – mit der Zip Line, einer Seilbahn, bei der man sich selbst mit einer speziellen Haltevorrichtung in zwei Seile einhängt und dann im hohen Tempo ins Tal saust.

Dampfer-Tour auf dem Tahoe-See

Eine ganz andere Sicht über den Lake Tahoe und vor allem auf die Umgebung hat man bei einer Schiffstour. Die „Tahoe Queen“ und die M.S. Dixie II., die beide aussehen wie Mississippi-Dampfer, fahren regelmäßig in Richtung Emerald Bay. Abfahrt ist vom Zaphyr Cove Resort auf der östlichen Seite des Sees.

Dampfer Lake Tahoe
Dampfer auf dem Tahoe-SeeFoto: Getty Images

Reiseinfos Lake Tahoe

Reisezeit: Der Lake Tahoe ist ein Ganzjahres-Reiseziel. Zwischen November und Ende März herrscht zumindest auf den Bergen meist Frost, was Wintersportlern beste Bedingungen beschert. Zwischen April und Oktober kommen alle, die schneefreie Aktivitäten lieben. Im Juli und August kann es mit bis zu 34 Grad ziemlich heiß werden, was den See zur beliebten Abkühlung macht. Strandbäder oder andere Möglichkeiten zu baden gibt es rund um den Lake Tahoe genug.

Anfahrt: ab Carson City auf dem Highway 50 (etwa 30 Kilometer); ab Sacramento auf dem Highway 50 (167 Kilometer); ab San Francisco auf der Interstate 80 bis Sacramento, weiter auf dem Highway 50.

Aktuelle Sicherheitshinweise für die USA, Infos zur Corona-Lage und Einreisebestimmungen für deutsche Staatsangehörige finden Sie auf der Webseite des Auswärtigen Amts.

Karte: Lage vom Lake Tahoe

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(Text: Silke Böttcher)