Auch Lufthansa gehört dazu

Die 10 ältesten Airlines der Welt, die heute noch fliegen

KLM altes Foto
Die älteste noch existierende Fluggesellschaft ist die niederländische KLM. Im Foto links zu sehen Lady Heath – eine der ersten Frauen, die als Pilotinnen eine Langstrecke geflogen sind.
Foto: Getty Images

Die Geschichte der Luftfahrt ist auch die Geschichte der ältesten Airlines der Welt – seit über einem Jahrhundert sorgen sie für Verkehr am Himmel. TRAVELBOOK stellt die Pioniere vor, die auch noch heute fliegen.

KLM

Die niederländische Fluggesellschaft KLM (großes Foto oben) wurde am 7. Oktober 1919 gegründet und gilt damit als älteste Airline der Welt, die bis heute noch fliegt. Die Maschinen von KLM benutzen heute allesamt den Airline-Code KL, um ihre Flüge zu kennzeichnen. Das KLM steht übrigens für „Koninklijke Luchtvaart Maatschappij“, übersetzt Königliche Luftfahrtgesellschaft. Laut „Flug Revue“ verbindet die Airline von ihrem Drehkreuz Amsterdam-Schipohl aus die Niederlande mit weit über 100 Destinationen rund um den Globus.

Avianca

Die in Kolumbien gegründete Airline ist nur zwei Monate jünger als KLM, wurde am 5. Dezember 1919 gegründet. „Geboren“ wurde die Linie laut „Airportzentrale“ als SCADTA (Sociedad Colombo Alemana de Transporte Aéreo) – das „Alemana“ im Titel weißt darauf hin, dass daran auch deutsche Geschäftsleute beteiligt waren. Nachdem damals zunächst Verbindungen nach Venezuela und in die USA aufgenommen wurden, fliegt die Airline heute Ziele in der ganzen Welt an, verstärkt in Süd- und Mittelamerika.

Älteste Airlines

Avianca stammt urpsünglich aus Kolumbien, wurde aber von deutschen Geschäftsleuten mitbegründet
Foto: Wikimedia Commons/Christian Volpati

Qantas

Qantas wurde am 16. November 1920 laut der Unternehmenswebseite mit dem Wunsch gegründet, die oft sehr einsam liegenden Siedlungen im australischen Outback miteinander zu verbinden. Dank eines potenten Geldgebers, eines reichen Viehbarons, entwickelte sich die Airline zu dem, was sie heute ist – Qantas steht dabei übrigens für „Queensland and Northern Territory Aerial Services“.

Älteste Airlines

Die australische Gesellschaft Qantas sollte ursprünglich entlegene Siedlungen im Outback miteinander vebrinden
Foto: Getty Images

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Aeroflot

Gegründet am 17. März 1923 als „Dobrolet“, verband die erste Fluggesellschaft der ehemaligen UDSSR laut Unternehmenswebseite damals die Städte Moskau und Nischni Nowgorod, schon kurze Zeit später auch Moskau und Kasan miteinander – um im Laufe von fast einem Jahrhundert zu einem der Global Player aufzusteigen. Bereits drei Jahre nach Firmengründung landete man auch in Berlin, Paris, Rom und Warschau – 2016 erzielte das Unternehmen sieben von sieben möglichen Sternen bei einem Rating der sichersten Fluggesellschaften der Welt.

Älteste Airlines

Aeroflot besteht schon seit Zeiten der ehemaligen UDSSR
Foto: Getty Images

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Czech Airlines

Czech ging im selben Jahr wie Aeroflot an den Start, nämlich erstmals am 6. Oktober 1923. Während des Zweiten Weltkrieges zunächst durch die deutschen Besatzer zwangsaufgelöst, gründete sich die Linie aus dem heutigen Tschechien unter verschiedenen Namen bald neu und wuchs wieder zu alter Stärke heran. Laut „Flugstatistik“ heißt sie seit 2013 nur noch Czech Airlines.

Älteste Airlines

Czech Airlines hebt schon seit Jahrzehnten ab
Foto: Wikimedia Commons/Pedro Aragão

Finnair

1923 war offenbar ein gutes Gründungsjahr für Fluggesellschaften, und auch die Finnair erblickte so am 1. November jenes Jahres das Licht der Welt. In der jüngeren Vergangenheit machte das Unternehmen Schlagzeilen, indem es seine Passagiere beispielsweise wog, um das Durchschnittsgewicht der Fluggäste zu ermitteln. Laut „Aerotelegraph“ hat sich die Linie mit Hauptsitz in Helsinki heute als eines der Drehkreuze für Flüge von Europa nach Asien etabliert.

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Finnair ist Finnlands erste Fluggesellschaft, und eine der ältesten überhaupt
Foto: Wikimedia Commons/Aku

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Delta Air Lines

Am 30. Mai 1924 gegründet, gehörten die zunächst 18 Flugzeuge der damals noch „Huff Daland Dusters“ genannten Gesellschaft dem gleichnamigen Privatmann und operierten vorerst ausschließlich innerhalb der USA. Die ersten internationalen Flüge führten laut Firmenwebseite 1953 nach Caracas und in die Karibik. Die Fluglinie unterhält heute ein eigenes Museum, in dem man sich über die Firmengeschichte informieren kann.

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Seit 1924 am Himmel unterwegs: Die amerikanische Delta Air Lines
Foto: Getty Images

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Lufthansa

Die „Deutsche Luft Hansa“ wurde laut „Handelsblatt“ am 6. Januar 1926 im Berliner Hotel Kaiserhof gegründet – und ist seitdem eine der weltweit erfolgreichsten Airlines geworden. Unter dem Firmencode LH fliegen heute Maschinen in die ganze Welt – der nach dem Zweiten Weltkrieg gegründete Firmennachfolger „Deutsche Lufhansa AG“ hat das Kranichlogo und die Farben Gelb-Blau übernommen und macht heute einen Umsatz von etwa 30 Milliarden Euro pro Jahr.

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In dieser frühen Lufthansa-Maschine hatte gerade einmal zwei Passagiere Platz
Foto: Getty Images

Air Serbia

Nicht einmal 10 Jahre nach dem Ersten Weltkrieg gründete sich Air Serbia als Aeroput am 17 Juni 1927. Laut Firmenwebseite fliegt das Unternehmen heute 40 Ziele auf der ganzen Welt an, darunter in Asien, Amerika, Europa und dem Mittleren Osten. Von der Krise während des Jugoslawien-Krieges hat sich die Airline mittlerweile erholt und gehört heute zu 49 Prozent zu der Gesellschaft Etihad.

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Air Serbia wurde bereits knapp zehn Jahre nach dem Esten Weltkrieg gegründet
Foto: Flickr/TJDarmstadt

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Iberia

Am 28 Juni 1927 wurde die spanische Airline Iberia gegründet und flog zunächst nur zwischen Madrid und Barcelona, was sich jedoch schnell änderte. Schon 1946 wurden die Kanarischen Inseln angeflogen, genauso wie London und Rom, 1954 eröffnete laut „Berlin Spotter“ die erste Direktverbindung von Madrid nach New York. 1992 stand das Unternehmen kurz vor dem Konkurs, 2013 gab es dann den bisher größten Streik in der Geschichte der Airline – dennoch hat sie bis heute überlebt.

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So richtig begeistert sehen die Passagiere dieses frühen Iberia-Fluges um 1927 nicht aus
Foto: Memoria de Madrid/Sonia Dorado Martín

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