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Sie könnte tödlich sein

Rätsel um neu entdeckte Quallenart in Australien

Würfelqualle
Die Australische Würfelqualle oder Seewespe (Chironex fleckeri) gilt als giftigste Qualle der Welt und gehört zur Gruppe der Seewespen. Ihre Nesselzellen können einen Menschen innerhalb weniger Minuten töten.Foto: picture alliance / WILDLIFE | WILDLIFE/G.Bell

Wer vor der Ostküste Australiens ins Wasser geht, muss sich vor den tödlichen Würfelquallen in Acht nehmen. Nun hat eine Biologin eine neue Quallenart dort entdeckt, die dem giftigen Meerestier stark ähnelt. Ist sie auch genauso gefährlich?

Die Sichtung einer offenbar bislang unbekannten Quallenart vor Cronulla an der australischen Ostküste gibt Forschern Rätsel auf. Das Tier teile strukturelle Merkmale mit den tödlichen Würfelquallen, die die tropischen Gewässer im Norden von Australien bevölkern, zitierte die Zeitung „Sydney Morning Herald“ die Biologin Lisa Gershwin, die bereits mehr als 200 Arten der Nesseltiere beschrieben hat. Jedoch kommt der berüchtigte Box Jellyfish – der „supergetunte Ferrari des Todes“, wie Gershwin ihn nennt – im Meer vor New South Wales eigentlich nicht vor.

„Das ist ein toller Fund“, sagte die Expertin aus Launceston in Tasmanien, die bereits Sachbücher über Quallen geschrieben hat. Ein erfahrener Schwimmer, der jeden Tag vor Cronulla bei Sydney im Ozean unterwegs ist, hatte die unbekannte Art in der vergangenen Woche gleich zweimal etwa 800 Meter vom Ufer entfernt gefilmt. Laut Gershwin handelt es sich definitiv nicht um den Box Jellyfish aus Nordaustralien (Chironex fleckeri aus der Gruppe der „Seewespen“). Aber bis die Qualle endgültig identifiziert ist, sei völlig unklar, ob sie gefährlich oder harmlos sei.

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Tentakel ähneln den der Würfelqualle

Tatsächlich sind zwar alle Quallen giftig, wie TRAVELBOOK Prof. Dr. Andreas Schmidt-Rhaesa vom Centrum für Naturkunde an der Uni Hamburg erzählt hat, da sie Nesseltiere sind. „Diese Gruppe von Tieren verfügt über sogenannte Nesselkapseln, und die können als Reaktion auf einen Reiz explodieren“, so der Experte. Bei der neu entdeckten Qualle sei aber ein Detail besonders beunruhigend. Und zwar die Form der Tentakel, erklärte Gershwin. „Die gefährlichen Arten haben flachere Tentakel, die wie Fettuccine aussehen.“ Dies sei auch bei der neu entdeckten Art der Fall.

Allerdings habe die Kreatur in ihrem Körper auch „gallertartige Knötchen, die wie Murmeln wirken“. Diese wiederum werden mit ungefährlichen Arten in Verbindung gebracht. Die Expertin arbeitet mit dem Australian Museum zusammen, um die möglicherweise bislang unbekannte Spezies zu identifizieren.

Würfelquallen sind extrem gefährlich

Würfelquallen oder Seewespen gelten als die giftigsten Tiere der Welt. Ihre Nesselzellen, die an bis zu drei Meter langen Tentakeln sitzen, können einen Menschen innerhalb weniger Minuten töten. Die Tiere sind transparent, der Schirm vierkantig – deshalb der Name Würfelqualle. Besonders in den wärmeren Monaten sind sie an der Küste von Nord-Queensland eine große Bedrohung. Wer sichergehen will, geht mit einem nesselsicheren Surf-, Tauch- oder Quallenschutzanzug baden.

von dpa

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