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Stadt in der Provence

Digne-les-Bains – Lavendelfelder im Sommer, so weit das Auge reicht

Lavendelfelder Provence Digne-les-Bains
Ein Spaziergang durch die duftenden Lavendelfelder auf dem Hochplateau bei Valensole ist für Digne-les-Bains-Besucher ein MussFoto: dpa Picture Alliance

Zwei Dinge verbindet man mit Digne-les-Bains in der Provence: die gute Luft und den Lavendel. Das Städtchen mit knapp 17.000 Einwohnern ist eingehüllt ins Lila der Lavendelfelder in der Umgebung. Und wer Digne-les-Bains besucht, der hat immer das Gefühl, zumindest einen Hauch des betörenden Duftes in der Nase zu haben. TRAVELBOOK hat alle Reisetipps für Digne-les-Bains.

Digne-les-Bains liegt im Département Alpes-de-Haute-Provence, knapp 170 Kilometer von Cannes und 280 Kilometer von Grenoble entfernt. Hohe Berge umschließen die Stadt und sind der Grund dafür, dass es in dem Städtchen meist kaum windig ist. Die günstige Lage beschert dem Ort außerdem 300 Sonnentage pro Jahr.

Kuren in der Provence

Das Höhenklima und heilendes Wasser haben Digne-les-Bains den Titel eines Thermalkurortes verschafft. Menschen mit Atemwegserkrankungen und Rheuma lassen sich in den Thermen im Ort behandeln, die an der Route des Thermes liegen.

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Wandern im Naturpark Verdon

Digne-les-Bains ist aber auch ein Ziel für Naturliebhaber, die im nahen Regionalen Naturpark Verdon wandern möchten. Die Verdon-Schlucht zum Beispiel ist eine spektakuläre Landschaft – sie gilt mit ihren 21 Kilometern Länge und bis zu 700 Metern Tiefe als einer der größten Canyons in Europa. Für Wanderer ist die Schlucht ein Paradies, man geht direkt am Wasser entlang auf dem Sentier Blanc-Martel (die Tour dauert etwa sechs Stunden, gute Wanderschuhe, eine Taschenlampe und Verpflegung sind wichtig). Auch Kletterer und Wildwasser-Sportler kommen in der Schlucht auf ihre Kosten. Ein attraktives Ziel ist auch der Stausee Lac de Sainte-Croix, dessen türkisfarbenes Wasser ein echter Blickfang ist. Der See birgt das Trinkwasser für viele Menschen in der Provence.

Nationalpark Verdon
Verdon-Schlucht – Paradies für Wanderer und Kajak-FansFoto: dpa Picture Alliance

Lavendelfelder auf dem Plateau von Valensole

Lavendel-Liebhaber zieht es ans Plateau von Valensole. Dort nämlich wird Lavandin angebaut, eine Kreuzung aus Echtem- und Speik-Lavendel. Die lilafarbenen Lavendelfelder sind ein duftender Traum und wirtschaftlich sehr bedeutsam, denn die Pflanzen liefern wertvolle ätherische Öle und Essenzen, die sehr begehrt sind.
Wer die blühenden Felder sehen (und riechen) möchte, sollte ab Ende Juni kommen oder in der ersten Augustwoche, wenn die Stadt das mehrtägige Lavendelfest feiert. Und kann sich nach dem Besuch auf den sommerheißen Feldern im Lac de Sainte-Croix abkühlen.

Lavendelfeld Provence
Genuss für Auge und Nase: die Lavendelfelder auf dem Plateau bei ValensoleFoto: dpa Picture Alliance

Kathedrale aus dem 15. Jahrhundert

Digne-les-Bains ist aber auch als Stadt interessant. Zu den reizvollsten Bauwerken zählt die Kathedrale St. Jérôme aus dem 15. Jahrhundert, die am höchstgelegenen Punkt der Stadt steht. Sie wurde im neogotischen Stil erbaut und die Fensterrosette in der Fassade ist eine Kopie jener in Chartres. Eine weitere Kathedrale, die Notre-Dame du Bourg, steht im Stadtteil Bourg.

Sehenswert sind auch die Gärten der Stadt: Der Schmetterlings-Garten zeigt unter freiem Himmel unzählige Arten – heimisch und exotisch. Der Botanische Garten informiert über die unterschiedlichsten Duftpflanzen, und auch einen Japanischen Garten gibt es.

Spannender Geopark in Digne-les-Bains

Wer Digne-les-Bains besucht, sollte auch den Geopark der Haute-Provence ansehen und zu den darin befindlichen Refuges d’Art gehen – letztere, ein riesiges begehbares Kunstwerk, wurden von dem britischen Landart-Künstler Andy Goldsworthy gestaltet. Der Parcours ist 150 Kilometer lang.

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Naturliebhaber zieht es auch ins Promenade-Museum, ein Park mit Gärten, Wasserfällen, mediterranen und tropischen Aquarien, Fossilien aus 300 Millionen Jahren und mehr. Auch der Schmetterlings- und Botanische Garten gehören dazu. Adresse: 10 Montée Bernard Dellacasagrande.

Was Victor Hugo mit Digne zu tun hat

Fans von Victor Hugo werden Digne-les-Bains lieben, weil der Roman „Les Misérables“ in Digne seinen Anfang nimmt. Und auch für Dinosaurier-Fans gibt es eine Attraktion: Europas größtes Ammonitenfeld liegt in dem Ort, außerdem gibt es im schon erwähnten Geopark versteinerte Pflanzen und Saurier zu sehen.

Anreise nach Digne-les-Bains

Von Cannes auf dem Boulevard Carnot bis Le Cannet, die Autobahn A8 kreuzen und auf der D6185 bis Grasse. Weiter auf der D6085 über Castellane und Saint-Jacques Barrême bis Digne-les-Bains. Bahn: Pinienzug (Train des Pignes) verkehrt zwischen Nizza und Digne-les-Bains.

Lage von Digne-les-Bains

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(Text: Silke Böttcher)