Strände, Altstadt, Architektur

Ist Valencia das bessere Barcelona?

Alle wollen immer nur nach Barcelona, dabei gibt es in Spanien eine, so meinen viele, weitaus interessantere Alternative: Valencia. Die Stadt am Mittelmeer lockt mit fantastischer Architektur, perfekten Stränden und einer der schönsten Altstädte Spaniens.

Valencia als Alternative für Barcelona
Wem Barcelona zu überlaufen ist, der sollte über eine Reise nach Valencia nachdenken
Foto: Getty Images

Barcelona ist vielleicht Spaniens beliebteste Touristen-Stadt. „Valencia hat eine genauso schöne Altstadt wie Barcelona, wunderbare Jugendstil-Gebäude, Hafenflair, und die Strände sind hier viel größer“, sagt die deutsche Stadtführerin Bettina Günther. Außerdem sei Valencia nicht so von Touristen überlaufen.

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Die drittgrößte Stadt Spaniens

Um zu beweisen, dass sich Spaniens drittgrößte Stadt architektonisch keineswegs hinter Barcelona verstecken braucht, führt Bettina ihre Gäste zu einem der wenigen noch erhaltenen gotischen Zivilgebäude Europas. Im Altstadtgewirr sticht die seit 1996 zum Unesco-Weltkulturerbe gehörende Handelsbörse La Lonja de la Seda zweifellos unter den zahlreichen architektonischen Schmuckstücken heraus. „Schon seit 1498 wurde hier vor allem mit Seide gehandelt“, sagt Bettina.

Schräg gegenüber versucht sie die Aufmerksamkeit auf den Jugendstilcharakter der 1928 eröffneten Markthalle zu lenken. Doch niemand hört richtig zu. Zu spannend ist das hektische Treiben im Mercado Central. An den Fischtheken verkaufen Marktfrauen den frischen Fang, auch Muscheln, Riesengarnelen und Kraken. Krebse und Hummer versuchen, aus den Kisten zu entkommen. Vor allem aber riecht es nach Gemüse und Zitrusfrüchten. Valencia ist umgeben von riesigen Obst- und Gemüsegärten und Hauptproduktionsort spanischer Orangen.

Die „grüne Lunge“

Zurück in den romantischen Altstadtgassen duftet es bereits nach Paella. Dann geht es mit dem Fahrrad durch Valencias „grüne Lunge“ Richtung Meer. Das Flussbett des Río Turia wurde wegen ständiger Überschwemmungen trockengelegt. In den vergangenen 15 Jahren wurde es zu einer Art Naherholungsgebiet und Freizeitparadies. Fast sieben Kilometer ziehen sich die Grünanlagen durch die Stadt bis zum Hafen.

Ausgefallene Bauten

Im Turia-Flussbett radelt die Gruppe durch Palmengärten weiter Richtung Meer. Kurz vor dem Hafen steht Valencias futuristische Raumschiff-Stadt: die „Ciudad de las artes y las ciencias“ (Stadt der Künste und Wissenschaften), ein Werk des weltberühmten valencianischen Stararchitekten Santiago Calatrava. Man braucht locker einen ganzen Tag, um die skurrilen Gebäude zu besuchen, die sich in einer Art künstlichem Teich befinden. Das Konzert- und Opernhaus Palau de les Arts Reina Sofía gleicht einem riesigen Alienkopf. Dahinter ragt ein eiförmiges Planetarium und das Wissenschaftsmuseum Príncipe Felipe in Form eines Dinosaurierskeletts aus dem Teich.

Auch das L’Oceanogràfic befindet sich hier. Mit 42 Millionen Litern Wasser für Arktis- und Tropenbecken handelt es sich um Europas größtes Aquarium. Hier kann man Meeresbewohner aus allen Ozeanen entdecken. Im Rieseniglu kann es bei den weißen Belugas und Walrossen recht frisch werden. Ins Schwitzen gerät man im 70 Meter langen Unterwassertunnel beim Anblick der tropischen Meereswelt. Im L’Oceanogràfic befindet sich auch das wohl spektakulärste Restaurant der Stadt: Im kreisförmigen Unterwasser-Restaurant Submarino hat der Gast das Gefühl, auf dem Meeresboden zu speisen.

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