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Space Perspective: Mit dem Heißluftballon ins Weltall

Von schwebender Plattform aus

Dieser Heißluftballon soll Touristen ab 2024 ins Weltall bringen

Ein Heißluftballon im Weltall? Das ist der Plan von „Space Perspective“.
Ein Heißluftballon im Weltall? Das ist der Plan von Space Perspective.Foto: Space Perspective

Weltraumtourismus boomt. Immer mehr Unternehmen setzen darauf, Interessierte, die das nötige Kleingeld haben, ins All zu befördern. Normalerweise wird dabei auf Raketen gesetzt. Ein US-Unternehmen hat allerdings eine andere Vision: einen Heißluftballon. Was es mit der Idee auf sich hat und wann das Projekt starten soll.

Einmal ins All reisen – das wünschen sich viele. Doch wer den Traum verwirklichen will, braucht entweder viel Glück, viel Talent oder eine ganze Menge Geld. Normalerweise kosten Weltraumreisen mehrere Millionen. Doch das US-Unternehmen Space Perspective will bald schon eine Reise für „nur“ 125.000 Dollar anbieten. Dabei sollen die Passagiere statt in einer Rakete, in einem Heißluftballon sitzen. Dieser besitzt eine Druckkapsel, die unten an dem gigantischen Hochleistung-Heißluftballon in der Größe eines Fußballstadions angebracht ist. In der Kapsel, die mit 360-Grad-Fenstern, einer Bar und einem Bad ausgestattet ist, sollen insgesamt acht Passagiere Platz finden. Nach zwei Stunden Aufstieg können die Ballonreisenden zwei Stunden in 30 Kilometer Höhe genießen, bevor es wieder zwei Stunden abwärts geht. Dann soll es eine „sanfte und schonende Wasserlandung“ geben und die Kugel mithilfe von Booten in einen passenden Weltraumbahnhof geschoben werden.

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Da man im Gegensatz zu anderen Weltraumunternehmen wie SpaceX oder Blue Origin auf Raketen verzichtet, sei die Reise vor allem bequemer. So sei die physische Belastung für die Gäste deutlich geringer als bei der Konkurrenz, da es weder einen Raketenantrieb noch eine extreme Beschleunigung gebe. Man setze so „neue Maßstäbe für moderne Weltraumreisen“, wie es in einer Pressemitteilung des Unternehmens heißt. Die ersten Reisen sollen schon 2024 starten – allerdings sind sie bereits komplett ausgebucht. Nach Angaben des Unternehmens hätten einige Kunden direkt die ganze Kapsel gebucht und einige wollten dort sogar heiraten. Falls Sie auch Interesse haben: Für 2025 gibt es aktuell noch Plätze, eine Anzahlung von 1000 Dollar ist Pflicht.

Die nächsten freien Plätze gibt es 2025 – wenn man sie sich leisten kann und möchteFoto: Space Perspective

Heißluftballon soll sicherer sein als Raketen

Reisende sollten sich übrigens darüber bewusst sein, dass die Reise sie technisch gesehen gar nicht ins Weltall führt. Stattdessen geht es „nur“ an den Rand der Atmosphäre. Dennoch: Insgesamt soll der Ballon während der Fahrt in eine Höhe von 30 Kilometer steigen. Dann kann man bereits die Erdkrümmung sehen. Reisende befinden sich dann in der Stratosphäre der Erde – und das wohlgemerkt mit einem Heißluftballon.

Der Ballon wird nicht mit Helium, wie heutzutage eher üblich, sondern mit Wasserstoff betrieben. Space Perspective weist darauf hin, dass die Ballonfahrt der Superlative sicherer sei, als ein Raketenflug. Laut des Unternehmens gäbe es „keine aufgezeichneten Unfälle und keine Ausfälle bei fast 100 Flügen, die mit Weltraumballons durchgeführt wurden“. Unterstützt wird Space Perspective vom Kennedy Space Center und den Ballon-Experten Jane Poynter und Taber MacCallum.

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