Sleeping Bear Dunes am Lake Michigan

Der schönste Ort der USA

USA-Touristen zieht es oft an klassische Ziele wie Kalifornien, Florida, Las Vegas oder New York. Dabei lockt der Norden Michigans mit dem aus Sicht der Amerikaner schönsten Ort der USA: die Sleeping Bear Dunes. Ein Besuch.

Der Lake Michigan Overlook bildet so etwas wie den Höhepunkt für Besucher in der Region Traverse City im US-Bundesstaat Michigan. Keine andere Stelle des Pierce Stocking Scenic Drive fasziniert so sehr wie der Blick von hier über die Weite des Michigan-Sees.

Die Botschaft am Lake Michigan Overlook ist klar – allerdings halten sich nicht alle Besucher daran

Foto: Christian Röwekamp

Der Scenic Drive, eine einspurige Straße durch die Dünen, ist wiederum der eindrucksvollste Ort, um die Sleeping Bear Dunes zu erkunden. Und dieses Schutzgebiet ist die Attraktion Nummer eins für viele Touristen, die in den Norden der Unteren Halbinsel Michigans reisen.

Traumhaft: die Sleeping Bear Dunes

Foto: Getty Images

Über mehr als 60 Kilometer erstrecken sich die Sleeping Bear Dunes entlang des Michigan-Sees. Ihren Namen haben die Dünen von den Anishinabe-Ureinwohnern bekommen, die in den Sandbergen eine schlafende Bärin sahen. Diese war der Legende nach mit ihren zwei Jungen durch den See geschwommen, doch der Nachwuchs ertrank – und wurde zu den Inseln North und South Manitou. Noch immer, so erzählt es die Sage, wartet die schlafende Bärin darauf, dass die Jungen am rettenden Ufer ankommen.

Steil bergab geht es an vielen Stellen in den Sleeping Bear Dunes, die sich bei Traverse City viele Kilometer entlang des Michigan-Sees ziehen

Foto: Traverse City Tourism

Die am besten bewerteten Hotels in Traverse City

Hier liegt für die Amis der schönste Ort des Landes

Whiskey aus der Flasche trinken, seltsames Kraut rauchen, als junger Mann die Liebe entdecken: Davon sang Kid Rock 2008 in seinem Nummer-Eins-Hit „All summer long“ – und ließ keinen Zweifel daran, wo das alles passiert sein soll: „It was summertime in Northern Michigan“. Vielleicht spielte der Song eine Rolle, als der US-Fernsehsender ABC drei Jahre später die Zuschauer der Sendung „Good Morning America“ darum bat, online über die allerschönsten Orte der USA abzustimmen. Die Sleeping Bear Dunes landeten auf Platz eins.

Leuchtendes Blau: Nicht umsonst zählt die Region der Sleeping Bear Dunes im Norden Michigans zu den beliebtesten Urlaubsorten der Amerikaner

Foto: Traverse City Tourism

In Traverse City verbringen amerikanische Familien seit Jahrzehnten ihren Urlaub. Im Frühjahr blühen Millionen Kirschbäume in der von vielen kleinen Seen geprägten Landschaft – ganz unbescheiden nennt sich Traverse City auch „Welt-Kirschhauptstadt“.

Blühende Bäume: Als „Welt-Kirschhauptstadt“ bezeichnet sich Traverse City selbst gerne

Foto: Traverse City Tourism

Golfplätze, Routen für Mountainbiker, Campingplätze: All das ist vorhanden rund um die Stadt und auf den Halbinseln Leelanau und Old Mission

Romantik pur: Hoch im Norden der USA, am Lake Michigan, erwarten wohl nur wenige Besucher eine solche Weinberg-Idylle

Foto: Traverse City Tourism

Die meisten Touristen zieht es zum Dune Climb südwestlich des Urlauberortes Glen Arbor, wo sie scharenweise die Sandhügel erklimmen. Am Pyramid Point im Norden gibt es einen weiteren schönen Wanderpfad zur steilen Küste.

Beliebte Dünenlandschaft: Den Dune Climb in der Sleeping Bear National Lakeshore lassen sich nur wenige Touristen entgehen

Foto: Christian Röwekamp

Die am besten bewerteten Hotels in Glen Arbor

Ein besonderes Erlebnis ist ein Ausflug mit „Riverside Canoe Trips“im Süden des Schutzgebietes: Jedermann kann sich hier ein Kanu, ein Kajak oder auch einen großen Gummireifen mieten und auf dem Platte River, der eher ein etwas breiterer Bach ist, bis zum Michigan-See paddeln.

Paddeln zum Michigan See: Im Süden des Schutzgebiets der Sleeping Bear Dunes lassen sich Kanus mieten

Foto: Traverse City Tourism

Viele Ausflügler haben es nicht eilig. Irgendwo machen sie einen Stopp, stellen Kühlboxen ans Ufer. Lachen ist zu hören, Bierdosen zischen. Summertime in Northern Michigan.

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Infos über Traverse City/Michigan

Anreise: Nächstgelegene Flughäfen mit Nonstopflügen aus Deutschland sind Detroit (etwa 420 Highway-Kilometer entfernt) und Chicago (550 Kilometer). Anschlussflüge nach Traverse City gibt es ebenfalls ab Chicago (American Airlines und United) sowie Detroit (Delta).


Visum: Deutsche Urlauber benötigen kein Visum, müssen sich im Internet aber eine elektronische Einreiseerlaubnis besorgen (Esta). Sie kostet 14 US-Dollar und gilt zwei Jahre lang.


Klima: Die Winter sind lang, kalt und schneereich, die Sommer bisweilen heiß. Die beste Reisezeit ist Mitte Mai bis September. Die Tageshöchstwerte liegen von Juni bis August oft bei 25 Grad.


Informationen: Great Lakes of North America, c/o TravelMarketing Romberg, Schwarzbachstraße 32, 40822 Mettmann, Tel.: 02104/79 74 51, E-Mail: greatlakes@travelmarketing.de.

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