Nach Restaurierung

Gefährlichster Wanderweg Europas wieder begehbar

14 Jahre lang war er gesperrt, nun ist der Caminito del Rey, bekannt als gefährlichster Wanderweg Europas, wieder begehbar. Mehr als zwei Millionen Euro hat die spanische Regierung investiert, um die Strecke sicherer zu machen. Dennoch gehört eine gehörige Portion Mut dazu, den Weg zu begehen. Denn der Abgrund, er ist immer noch ziemlich nah – und tief.

Nein, für Könige war der Caminito del Rey (zu Dt. Königsweg) in Andalusien in den letzten Jahrzehnten überhaupt nicht geeignet – eher für Lebensmüde, für Menschen, die glauben, nicht viel zu verlieren zu haben, bis auf das eigene Leben. Und tatsächlich fanden auf dem Caminito del Rey, den man 1905 von außen an den Fels angebracht hat und der gegen Ende des Jahrhunderts kaum noch Geländer, dafür umso mehr Löcher und Lücken aufwies, viele Menschen den Tod. Allein fünf waren es 1999 und 2000. 2001 wurde der Wanderweg daher geschlossen, das Anfang und das Ende der Strecke einfach abgebaut.

Was natürlich Gefahrensucher nicht abgeschreckt hat, im Gegenteil. Schnell war ein alternativer Einstieg gefunden: Unterhalb des eigentlichen Startpunkts staken eiserne Befestigungen im Sandsteinfelsen, die gerade breit genug waren, um darauf stehen zu können. Hatte man diese überquert, musste man nur einen kurzen Abschnitt hochklettern, um zum eigentlichen Weg zu gelangen. Ein extra Thrill also, der den gefährlichsten Wanderweg Europas nur noch gefährlicher machte.

Wer den Weg erreichte, hatte mit weiteren Problemen zu kämpfen: Vielerorts klafften riesige Löcher im Weg, da große Betonplatten aufgrund der Witterung einfach herausgebrochen waren. Brüstungen, die einst den Sturz in die Tiefe verhinderten, boten nur noch lückenhaft Schutz. Und auch das dünne Stahlseil, das zur Sicherung diente, sah nicht besonders vertrauenerweckend aus. An manchen Stellen des Wegs fehlte das Seil sogar ganz, eine Brüstung erst recht.

Einen Eindruck von dem Zustand des Caminito del Rey vor seiner Restaurierung geben die Bilder oben in der Galerie und folgendes Video:

Bereits im Jahr 2006 war beschlossen worden, die nötigen Sicherheitsvorkehrungen zu treffen, um weitere Todesfälle zu vermeiden. Doch die Wirtschaftskrise kam dazwischen – das für den Caminito eingeplante Geld wurde an anderen Stellen dringender benötigt. Im Mai letzten Jahres wurde schließlich mit den Arbeiten begonnen, in der Osterwoche wird der Weg wieder begehbar sein. Mit frischen Holzplanken auf den Stahlträgern, mit Sicherheitsleinen für die Wanderer, mit Maschendraht an den Hängen, die Steinschläge verhindern sollen. Helme sind dennoch Pflicht.

Heute nur mit Helm und Geländer: der restaurierte Caminito del Rey

Foto: Caminito del Rey

Der Caminito del Rey bei El Chorro wird von Dienstag bis Sonntag begehbar sein, im ersten halben Jahr kostenfrei, aber nicht ohne Voranmeldung. Bisher sollen sich bereits 30.000 Wanderer registriert haben. Die nächsten freien Termine gibt es erst wieder im Mai. Doch was erwartet die Besucher? Wird der nun gesicherte Weg am Abgrund noch Aufregung und Nervenkitzel versprechen? Für Menschen mit Höhenangst, so viel ist klar, wird die Begehung nach wie vor eine Herausforderung sein. Adrenalin-Junkies hingegen werden wohl eher andernorts neue Abenteuer suchen.

Atemberaubend ist auf jeden Fall nach wie vor die Landschaft. Während der rund drei Kilometer langen Wanderung genießt man einen herrlichen Ausblick auf steil abfallende Sandsteinfelsen, in der Tiefe glitzerndes Wasser und raue Felsformationen. Der Königspfad, einst angelegt, um Material zum angrenzenden Wasserkraftwerk zu transportieren, stellt zudem eine Verbindung zum dahinter gelegenen Tal dar, welches wiederum Ausgangspunkt von zahlreichen Kletterrouten und Boulder-Strecken ist.

Auch mit mehr Sicherheit: Steil nach unten geht es immer noch

Foto: caminito del Rey

Hier finden Sie Unterkünfte in El Chorro

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